10,000 garrafas em ruínas – bebíveis ou não? 

garrafas nos destroços do Libourne
Garrafas nos destroços do Libourne (Dom Robinson / Darkstar)

Um mergulho profundo da experiente equipe técnica Darkstar conseguiu capturar as primeiras imagens do navio a vapor da Primeira Guerra Mundial Libourne, incluindo algumas das 10,000 garrafas de vinho e licores que ela transportava – mas os salvadores que esperavam recuperar o que acreditam poder ser uma carga inestimável tiveram as suas ambições frustradas. 

“Embora não tenhamos sido os primeiros a mergulhar no ss Libourne, I’m not aware of anyone taking photos previously,” Dom Robinson, the British Sub-Aqua Club’s head of diving & treinamento and one of the Darkstar divers, told Divernet

“O naufrágio está a 85 metros, cerca de 15 milhas náuticas ao sul da península de Lizard, por isso é bastante difícil de alcançar e as marcas não são conhecidas publicamente”, disse ele. “As condições eram muito boas, embora estivesse bastante escuro.”

Barco Estrela Negra
Mergulhadores a bordo do Darkstar (Dom Robinson / Darkstar)
mergulhador nos destroços
Mergulhador nos destroços (Dom Robinson / Darkstar)
Garrafas no Libourne
Garrafas caídas no Libourne (Dom Robinson/Darkstar)

Propriedade da Moss Steamship Co, o navio mercante armado fazia parte de um comboio escoltado de cinco pessoas, retornando a Liverpool via Penzance após entregar carvão a Bordéus.

Três dos Libourne33 tripulantes morreram quando o navio foi torpedeado na costa da Cornualha pelo submarino alemão U-54, comandado por Hellmuth von Rockteschell, em 29 de setembro de 1918 – seis semanas antes do fim das hostilidades. 

O local do naufrágio foi identificado por mergulhadores em 2015. As garrafas permanecem espalhadas e seu conteúdo, que supostamente inclui champanhe, sauternes, clarete, conhaque e beneditino, acredita-se que o possível grupo de resgate tenha sido preservado em condições frias e escuras, mesmo depois de mais de um século debaixo d'água. 

Historic England, which represents the Department for Digital, Culture, Media & Sport, has refused to grant permission for a salvage operation to be mounted, on the grounds that being for commercial gain it would be forbidden under the 2001 UNESCO Convention on the Protection of the Underwater Cultural Heritage.

Embora não seja signatário da convenção, o governo do Reino Unido observa os termos do seu anexo. No entanto, afirmou agora que consideraria permitir que uma pequena quantidade de garrafas fosse levada para avaliação. 

motor e duas caldeiras principais
O motor e duas caldeiras principais (Dom Robinson/Darkstar)
Motor no Libourne
Motor inclinado com linha de pesca emaranhada (Dom Robinson/Darkstar)
hélice de Libourne
Hélice do navio (Dom Robinson / Darkstar)

O recente mergulho exploratório foi liderado por Mark Dixon, proprietário e capitão do barco de mergulho Estrela Escura. A equipe técnica foi responsável pela localização e exploração de muitos destroços profundos nos últimos 20 anos.

Os mergulhadores relataram que, embora as garrafas estivessem visíveis nos destroços e ao redor deles, muitas outras provavelmente estariam enterradas na areia ou escondidas nos destroços. 

Os conhecedores mostraram-se dispostos a pagar até £ 25,000 por garrafa por certos vinhos e destilados vintage preservados no oceano nos últimos tempos. Isso poderia representar um valor potencial de até £ 250 milhões para a carga, mas, deixando de lado possíveis quebras, rolhas perdidas e safras normais, Robinson tem dúvidas sobre a qualidade da carga. Libourneativos líquidos. 

tamboril no Libourne
Tamboril em casa nos destroços (Dom Robinson/Darkstar)

“Não estamos envolvidos com o grupo que espera resgatar os destroços, então não sabemos realmente quais são seus planos, mas ficaria surpreso se algum dos conteúdos das garrafas sobrevivesse, sendo submerso a mais de 9bar por 100 anos!” ele disse. 

“Não recuperamos nenhuma garrafa por causa das disputas que estão acontecendo.”

Também na Divernet: £ 9,200 para garrafa de uísque Diver’s, Mergulhadores roubam cerveja de naufrágio, A arte perdida do mergulho em garrafas

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