£ 66 mil arrecadados para proteger as ervas marinhas de Studland

Cavalos-marinhos em ervas marinhas, Studland Bay (Neil Garrick-Maidment)
Cavalos-marinhos em ervas marinhas, Studland Bay (Neil Garrick-Maidment)

Grupos marinhos e conservacionistas conseguiram arrecadar £ 66,000 para proteger as pradarias de ervas marinhas de Studland Bay, em Dorset, e seus habitantes, como cavalos-marinhos e raias.

Os fundos arrecadados pela Studland Bay Marine Partnership (SBMP) irão para a instalação de 22 das amarrações ecológicas que oferecem uma alternativa sustentável para os usuários dos barcos às âncoras que podem arrancar as ervas marinhas. Dez dessas amarrações foram instaladas na baía em 2021, e a SBMP espera estabelecer 87.

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Studland Bay está protegida como Zona de Conservação Marinha desde 2019 e, no ano seguinte, os avistamentos de cavalos-marinhos por mergulhadores dispararam, permitindo até mesmo a queda do tráfego de barcos como resultado da pandemia de Covid. Os cavalos-marinhos foram vistos em números duplos em vários mergulhos, com até 21 avistados em mergulhos únicos. 

As pradarias de ervas marinhas desempenham um papel vital na captura de carbono e fornecem abrigo para peixes como peixes-cachimbo, bodiões, robalos e douradas, bem como crustáceos e moluscos. Studland Bay hospeda cavalos-marinhos espinhosos, com cavalos-marinhos de focinho curto também vistos ocasionalmente. Ambas as espécies se reproduzem no local e são legalmente protegidas, assim como outros residentes de Studland, como raias onduladas, ostras nativas e anêmonas truncadas. 

A Zona Voluntária de Proibição de Ancoragem foi introduzida pela Organização de Gestão Marinha em dezembro de 2021, época em que o SBMP foi formado. É composto pelas principais partes interessadas da comunidade náutica, instituições de caridade de conservação, investigadores científicos, organizações de base, a junta de freguesia local e órgãos estatutários. 

Eco-amarrações

Barcos atracados em Studland Bay
Barcos atracados em Studland Bay (Neil Garrick-Maidment)
Bóia de amarração ecológica
Bóia de amarração ecológica (Ross Young)
Colocação de amarrações ecológicas
Mergulhadores instalando amarrações ecológicas (Ross Young)

A soma de £ 66,000 foi arrecadada por meio de crowdfunding do Seahorse Trust, combinada com doações do National Trust, Crown Estate e do hotel e restaurante local Pig on the Beach. A SBMP continua com seu esforços de arrecadação de fundos na sua tentativa de garantir a sustentabilidade do projecto a longo prazo.

As eco-amarrações consistem em uma âncora de parafuso helicoidal instalada permanentemente, conectada a uma bóia de amarração por uma haste elástica. Este estende-se nas marés mais altas e contrai-se quando as marés estão mais baixas para evitar que o equipamento danifique as ervas marinhas.

A angariação de fundos seguiu-se a um extenso período de envolvimento com residentes locais e utilizadores de barcos. Dos inquiridos, 58% manifestaram interesse na conservação das ervas marinhas.

Cavalo-marinho em Studland (Neil Garrick-Maidment)
Cavalo-marinho em Studland (Neil Garrick-Maidment)

“Estamos entusiasmados por ter alcançado este marco”, disse Neil Garrick-Maidment, diretor executivo do Seahorse Trust. “Com a diminuição do número de cavalos-marinhos em todo o Reino Unido, passos simples, como a instalação de amarrações ecológicas, trazem espaço e tempo para recuperação e ajudarão a dar uma nova vida em Studland. 

“Esperamos que esta notícia positiva possa mostrar ao público que cada centavo conta quando se trata de arrecadação de fundos e esforços de conservação, e que esses fundos vitais ajudarão a salvar o lar desta espécie única da destruição.”

Uma confiança de cavalos-marinhos ficha informativa está disponível, com detalhes de Studland Bay e a população de cavalos-marinhos.

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