Naufrágio de 750 anos encontrado em Dorset - madeira e tudo

Mergulhador com lápide
Mergulhador com a lápide cruzada com cabeça de roda (Universidade de Bournemouth)

Arqueólogos marítimos têm trabalhado em Poole Bay, na costa de Dorset, nos restos do casco, proa e carga de um navio que remonta ao século XIII - tornando-o o primeiro local de naufrágio designado em águas inglesas a incluir madeiras preservadas.

A raridade da descoberta é sublinhada pelo facto de, com ou sem madeira, não existirem naufrágios conhecidos de navios de alto mar em águas inglesas do período de 400 anos entre os séculos XI e XIV.  

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A descoberta foi anunciada juntamente com a de dois naufrágios posteriores, mas também raros, na costa sul da Inglaterra – já que todos os três navios recebem o mais alto nível de proteção oficial.

Foi o capitão e mergulhador local Trevor Small, da Rocket Charters, quem descobriu o navio medieval no lado oeste do Canal Swash, nas proximidades do porto de Poole, há dois anos, e relatou sua importante descoberta aos arqueólogos em Universidade de Bournemouth.

Small, de família de marinheiros, diz que percorreu milhares de milhas marítimas desde seu porto natal, Poole, em busca de naufrágios. “No verão de 2020, descobri o que acreditava ser um naufrágio não detectado”, diz ele. “As recentes tempestades revelaram algo desconhecido no fundo do mar. Recebi permissão para mergulhar nos destroços. O resto é história – encontrei um dos naufrágios mais antigos da Inglaterra.” 

“Restam muito poucos navios com 750 anos para podermos ver hoje e por isso temos muita sorte de ter descoberto um exemplo tão raro como este e em tão boas condições”, comentou o arqueólogo marítimo da Universidade de Bournemouth, Tom Cousins. “Uma combinação de água com baixo teor de oxigênio, areia e pedras ajudou a preservar um lado do navio, e o casco é claramente visível.” 

Construído a partir de pranchas de madeira sobrepostas que o tornam um navio de “clínquer”, o navio navegava durante o reinado do rei Henrique III e transportava uma carga de calcário Purbeck quando afundou. Várias argamassas de pedra usadas para moer grãos foram encontradas no local, por isso a embarcação é conhecida como Naufrágio de Morteiro.

Mergulhador com lápide
Mergulhador com a lápide cruzada com os braços abertos (Universidade de Bournemouth)

Extraída na Ilha de Purbeck, a pedra podia ser altamente polida e era valorizada pelo seu uso na arquitetura gótica em toda a Europa da época. Duas lajes de lápide não polidas e bem preservadas foram encontradas nos destroços, uma esculpida com uma cruz com cabeça de roda no estilo do início do século 13 e a outra com uma cruz de braço aberto posterior, dois estilos anteriormente desconhecidos como contemporâneos.

Também foi encontrado nos destroços um grande caldeirão adequado para fazer ensopados, um menor para aquecer água e recipientes para beber de concreto.

Conteúdo do Naufrágio de Morteiro
Artefatos do naufrágio do morteiro (Universidade de Bournemouth)
Caldeirão grande
Caldeirão grande (Universidade de Bournemouth)
ilustração medieval de caldeirão
Ilustração medieval de um caldeirão cozido em uso no mar (Universidade de Bournemouth)
caneca
Caneca para beber (Universidade de Bournemouth)

A análise mostrou que as tábuas do casco do navio foram cortadas de carvalhos irlandeses, derrubados entre 1242 e 1265, embora isto não indique necessariamente um navio irlandês porque a madeira foi amplamente exportada para construção. Uma teoria é que o navio estava baseado na costa de Dorset, mas se perdeu no caminho para o local onde deveria entregar a pedra.

Achados de carga do Mortar Wreck serão exibidos em um dos Museu Pooledas três novas galerias marítimas do próximo ano. Tom Cousins ​​​​disse que a Universidade de Bournemouth estava tentando arrecadar fundos durante o verão para fornecer proteção com sacos de areia para os destroços.

Naufrágios do banco Shingles

O Mortar Wreck, juntamente com dois naufrágios muito posteriores, mas também raros, descobertos na Ilha de Wight, foram agora designados pela Lei de Proteção de Naufrágios de 1973 pelo governo, a conselho da Historic England (HE).

O naufrágio do Shingles Bank do século 15/16, designado NW96, e o naufrágio do Shingles Bank do século 17, NW68, foram descobertos no Canal Needles pelos mergulhadores da Ilha de Wight, Martin Pritchard e Dave Fox.

O Shingles Bank é um perigo de navegação bem conhecido para os navios que entram em Solent pelo oeste, e acredita-se que ambos os navios tenham encalhado lá antes de afundar. “A sobrevivência de navios anteriores a 1700 é extremamente rara, tal como o é a descoberta de locais de naufrágios anteriormente não registados no Solent, tornando estas descobertas significativas a nível nacional”, diz HE.

Os vestígios arqueológicos incluem vários canhões, uma grande âncora e, na NW96, pelo menos 50 lingotes de chumbo muito grandes com marcas não identificadas que teriam sido usados ​​como forma de moeda, bem como balas de canhão de pedra. 

Canhão do site NW68
Canhão no local NW68 (Martin Pritchard/MAT)
Mergulhador no site NW68
Mergulhador registrando estrutura de madeira sobrevivente no local NW68 (Paolo Croce / MAT)

Os lingotes foram fundidos a partir de um “tronco”, um tipo de fornalha raramente utilizada depois de cerca de 1580, e as balas de canhão de pedra já não eram utilizadas no final do século XVI.

Um dos canhões do NW68 foi lançado em Amsterdã entre 1621 e 1661, sugerindo um navio holandês armado de meados do século XVII que poderia ter estado envolvido na Batalha de Portland de 17, um confronto durante a Primeira Guerra Anglo-Holandesa. 

No verão passado, Pritchard e Fox mergulharam e continuam a investigar os destroços com arqueólogos do Confiança de Arqueologia Marítima e Arqueologia Wessex, financiado por HE. Modelos de fotogrametria de alta resolução dos locais estão sendo desenvolvidos para permitir o mergulho virtual.

Martin Pritchard
O mergulhador da Ilha de Wight, Martin Prichard, com Hefin Meera da HE no barco de mergulho (MAT)

“Estou muito satisfeito que estes naufrágios que datam dos séculos XVI e XVII tenham recebido o mais alto nível de proteção”, disse Pritchard. “Eles são um achado notável. Trabalhando com HE, mergulhadores voluntários e arqueólogos, continuaremos a investigar, compreender e registar estes locais de naufrágios.”

“Parabéns a Martin e Dave – se não fosse por eles, esses locais importantes provavelmente ainda estariam desconhecidos”, disse Graham Scott, especialista técnico marítimo sênior da Wessex Archaeology.

“Eles são um bom exemplo da grande contribuição que ainda está sendo feita para a nossa compreensão do nosso incrível patrimônio marítimo e para o trabalho da Inglaterra Histórica por mergulhadores recreativos e investigadores de naufrágios. Mais um grande exemplo do que podemos alcançar quando todos trabalhamos juntos!”

As três designações elevam para 57 o número de locais de naufrágios protegidos em águas inglesas. Os mergulhadores necessitam de uma licença administrada pela HE em nome do Departamento para Digital, Cultura, Mídia e Esporte para mergulhar nesses locais.

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