Naufrágio de Antígua pode ser único

Foto: Jean-Sebastian Guibert.
Foto: Jean-Sebastian Guibert.

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Um raso Naufrágio do século 18 descoberto na ilha caribenha de Antígua pode ser o único navio da Companhia Francesa das Índias Orientais com casco intacto que resta no mundo, segundo arqueólogos marítimos.

Os destroços de 40 metros de comprimento ficam a menos de 3 metros abaixo da superfície em Tank Bay, na costa sul da ilha, na entrada do histórico Nelson's Dockyard, em English Harbour, Patrimônio Mundial da UNESCO. Suas madeiras parecem ter sido bem preservadas por uma camada de lama e, embora a área seja bem utilizada, os vestígios escaparam à atenção por mais de 200 anos.

A levantamento hidrográfico há alguns anos indicou que algo poderia estar escondido pela lama, e um mergulhador local relatou ter visto o que parecia ser uma costela de madeira, mas só agora o financiamento do governo francês permitiu a realização de uma pesquisa de seis dias.

Arqueólogos subaquáticos da Universidade das Antilhas Francesas na Martinica, liderado por Jean-Sebastian Guibert, visitou o local em colaboração com a Autoridade de Parques Nacionais de Antígua e Barbuda. Eles usaram um sonar de varredura lateral e um magnetômetro para identificar a área de interesse antes de mergulhar para inspecionar os destroços.

Eles encontraram intactos madeiras do casco e lastro de pedra, embora não esperassem encontrar quaisquer artefactos se a sua teoria sobre a identidade do navio estivesse correta – porque o seu conteúdo teria sido saqueado por escravos antes do naufrágio.

Pensa-se ser o Lyon, originalmente chamado Beaumont quando o navio mercante armado de 900 toneladas foi construído em 1762. Foi um dos muitos navios da Companhia Francesa das Índias Orientais projetados para competir com as frotas mercantes britânicas e holandesas no sudeste da Ásia.

A Beaumont serviu na marinha francesa durante dois anos antes de ser comprado por um comerciante privado e renomeado Lyon. Durante a Revolução Americana, foi capturado na Virgínia por HMS Maidstone e era conhecido por ter sido trazido para Antígua em estado gravemente danificado, embora seu destino não tenha sido registrado.

guiberto disse ao Antigua Observer que a descoberta foi “como ganhar a sorte grande… é o maior naufrágio que já vi”.

O caso do naufrágio é o Lyon foi circunstancial, mas “atraente”, disse o arqueólogo da autoridade de parques, Dr. Christopher Waters, ao jornal. Ele disse que um mapa do estaleiro de 1780 encontrado nos arquivos de Londres sugeria que um navio de guerra francês poderia estar no local e descreveu a escala do naufrágio como significativa porque a maioria desses locais eram de pequenos navios mercantes.

“Este é comparável – se não exatamente – ao Mary Rose, em termos de seu tamanho e das histórias que podemos contar sobre ele”, disse ele. “É um mistério por que ficou lá por centenas de anos e ninguém sabia disso.”

Ele disse que muitas vezes mergulhou com snorkel no local e fez varreduras de sonar na área, mas “perdeu todas as vezes”. A equipe continuará fazendo o levantamento do local, analisando as madeiras e lastros recuperados.

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