Mergulho na parede: armadilha de caça da Idade da Pedra encontrada no Báltico

Reconstrução da parede de pedra com base em dados batimétricos multifeixe e no modelo subaquático 3D (© Michal Grabowski)
Reconstrução da parede de pedra com base em dados batimétricos multifeixe e no modelo subaquático 3D (© Michal Grabowski)

Um muro de pedra de 11,000 anos que se estende por quase 1 km foi descoberto sob o Mar Báltico, a mais antiga megaestrutura construída pelo homem já descoberta lá – e os cientistas dizem que agora entendem o propósito pretendido.

O local foi encontrado a uma profundidade de 21 metros em Mecklenburg Bight, a cerca de 10 quilómetros da cidade de Rerik, no norte da Alemanha, por geólogos da Universidade de Kiel que tinham ido investigar a formação de crostas de manganês no fundo do mar no outono de 2021. 

O que encontraram numa crista foi uma fila invulgarmente regular de cerca de 1,500 pedras que se estendem por 970 metros e alinhadas com demasiada regularidade para que qualquer origem natural fosse possível. Cerca de três quartos das pedras tinham aproximadamente o tamanho de uma bola de tênis, intercaladas por pedras do tamanho de uma bola de futebol para formar um muro baixo.

Uma equipa de investigação interdisciplinar concluiu agora que os caçadores-recolectores da Idade da Pedra provavelmente construíram o que foi apelidado de “Blinkerwall” como forma de guiar rebanhos de renas para uma armadilha mortal.

Modelo 3D de um pequeno trecho da parede – a escala na parte inferior da imagem mede 50cm. As pedras do tamanho de tênis a futebol que formam a parede de aproximadamente 1 km de comprimento são claramente reconhecíveis (© foto: Philipp Hoy, Universidade de Rostock / modelo: Jens Auer, LAKD MV)
Modelo 3D de uma pequena secção da parede – a escala na parte inferior da imagem mede 50cm (© foto: Philipp Hoy, Universidade de Rostock / modelo: Jens Auer, LAKD MV)

O Instituto Leibniz de Pesquisa do Mar Báltico Warnemünde e a Universidade de Rostock juntaram-se à Universidade de Kiel e outros órgãos para realizar a pesquisa, que foi coordenada pela agência estatal de Mecklenburg-Vorpommern para a cultura e preservação de monumentos (LAKD MV). 

Elevação do nível do mar

O Blinkerwall fica perto do que é identificável como o local anterior de um lago ou pântano, e teria sido construído muito antes do aumento significativo do nível do mar que ocorreu quando a última Idade do Gelo terminou, cerca de 8,500 anos atrás. 

Mergulhadores de pesquisa de Rostock e Kiel exploraram o Blinkerwall, e um modelo 3D detalhado foi produzido a partir de imagens dele, enquanto o período de tempo em que poderia ter sido construído foi reduzido através da análise de amostras de sedimentos. 

“Nesta altura, toda a população do norte da Europa era provavelmente inferior a 5,000 pessoas”, disse Marcel Bradtmöller, da Universidade de Rostock. “Uma das suas principais fontes de alimento eram os rebanhos de renas, que migravam sazonalmente através da paisagem pós-glacial com vegetação escassa. 

“A parede provavelmente foi usada para guiar as renas para um gargalo entre a margem do lago adjacente e a parede, ou mesmo para dentro do lago, onde os caçadores da Idade da Pedra poderiam matá-las mais facilmente com suas armas.” Os últimos rebanhos de renas desapareceram das latitudes setentrionais há cerca de 11,000 mil anos, à medida que o clima aqueceu e as florestas se espalharam. 

Dados batimétricos de alta resolução registrados por um AUV revelam a estrutura detalhada da parede. A imagem inferior mostra como a orientação da parede muda na posição da pedra maior e imóvel (© Jacob Geersen / IOW)
Dados batimétricos de alta resolução registrados por um AUV revelam a estrutura detalhada da parede. A imagem inferior mostra como sua orientação muda na posição da pedra maior e imóvel (© Jacob Geersen/IOW)

Investigação aprofundada

Estruturas de caça pré-históricas comparáveis ​​foram encontradas em outras partes do mundo, incluindo a 30 metros de profundidade no Lago Huron, onde os arqueólogos encontraram uma parede de pedra, bem como persianas de caça construídas para caçar caribus, o equivalente norte-americano das renas. Como em Mecklenburg Bight, esta parede estava localizada no flanco de uma cordilheira com uma margem de lago de um lado. 

Outros locais bem preservados da Idade da Pedra na região do Báltico estão localizados em profundidades muito mais rasas e datam principalmente dos períodos Mesolítico e Neolítico (7,000 – 2,500 aC). O Blinkerwall data do final do período glacial/início do Holoceno.

Agora, suspeita-se que possa haver outras paredes de caça semelhantes em Mecklenburg Bight, e elas serão procuradas usando sonar de varredura lateral, eco-sondagem de sedimentos e dispositivos de eco-sonda multifeixe.

Enquanto isso, mergulhadores pesquisadores da Universidade de Rostock e arqueólogos do LAKD MV planejam cavar mais fundo no Blinkerwall na esperança de fazer mais descobertas arqueológicas, bem como reconstruir a antiga paisagem circundante com mais detalhes.

A datação por luminescência será empregada para determinar quando as superfícies das pedras foram expostas à luz solar pela última vez, o que deve ajudar a fornecer uma data de construção mais precisa.

As descobertas são apresentadas em um novo estudo, com Jacob Geersen do Instituto Leibniz para Pesquisa do Mar Báltico Warnemünde como autor principal, no Procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

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