Bebês tubarões enfrentam futuro incerto

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Bebês tubarões enfrentam futuro incerto

E Moothart escalado

Filhote de tubarão Epaulette. (Foto: E Moothart)

Os bebés tubarões estão a nascer mais pequenos, exaustos, subnutridos e em ambientes de difícil sobrevivência, à medida que as alterações climáticas provocam o aquecimento dos oceanos do mundo.

Essa é a conclusão de uma nova pesquisa liderada por Carolyn Wheeler, do Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral da Universidade James Cook (Coral CoE na JCU), na Austrália, e da Universidade de Massachusetts, nos EUA.

Wheeler e sua equipe estudaram tubarões dragonas, uma espécie que põe ovos encontrada apenas na Grande Barreira de Corais. Eles foram examinados tanto como embriões quanto como filhotes para determinar os efeitos de temperaturas mais altas em seu crescimento, desenvolvimento e desempenho fisiológico.

“Testamos embriões de tubarão em águas até 31°C”, disse Wheeler. “Quanto mais quentes as condições, mais rápido tudo aconteceu, o que pode ser um problema para os tubarões. Os embriões cresceram mais rápido e usaram mais rapidamente o saco vitelino, que é sua única fonte de alimento à medida que se desenvolvem na caixa do ovo. Isso fez com que eles eclodissem mais cedo do que o normal.”

Isto significava que os filhotes eram menores e precisavam se alimentar quase imediatamente, mas careciam significativamente de energia para fazê-lo.

Os tubarões não cuidam dos seus ovos depois de postos, por isso têm de ser capazes de sobreviver desprotegidos durante até quatro meses, mas diz-se que as descobertas se aplicam tanto aos tubarões que põem ovos.

 “O tubarão-dragona é conhecido pela sua resiliência às mudanças, até mesmo à acidificação dos oceanos”, disse a co-autora do estudo, Profª Jodie Rummer, também do Coral CoE. “Então, se esta espécie não consegue lidar com o aquecimento das águas, como se sairão outras espécies menos tolerantes?”

19 de Janeiro de 2021

Tubarões e raias têm crescimento lento e se reproduzem com pouca frequência em comparação com outros peixes. “O estudo apresenta um futuro preocupante dado que os tubarões já estão ameaçados”, disse Wheeler. “Os tubarões são predadores importantes que mantêm os ecossistemas oceânicos saudáveis.

“Sem predadores, ecossistemas inteiros podem entrar em colapso, e é por isso que precisamos de continuar a estudar e a proteger estas criaturas.”

O novo estudo foi publicado em Relatórios Científicos.

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