Ilha de Bali pode ser viveiro de mantas

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Ilha de Bali pode ser viveiro de mantas

bebê manta

Arraia bebê em Nusa Penida. (Foto: Andrea Marshall, MMF)

O grande número de juvenis de raias manta nas águas de Nusa Penida, uma pequena ilha indonésia ao largo da costa sudeste de Bali, sugere que a área pode ser um viveiro para as espécies ameaçadas.  

Mantas de recife (Mobula Alfredi) estão presentes durante todo o ano em Nusa Penida, uma área marinha protegida de 77 milhas quadradas que é objeto de um novo estudo da Marine Megafauna Foundation (MMF) e da Murdoch University, na Austrália.

O relatório baseia-se em evidências recolhidas a partir de fotografias de identificação submetidas à base de dados mantamatcher.org ao longo de seis anos por mergulhadores e outros observadores, permitindo identificar 624 raias em quase 6000 avistamentos.

1 de maio de 2019

Os cientistas afirmam que Manta Bay, um dos locais de mergulho mais populares, é frequentada predominantemente por raias machos juvenis em busca de alimento. Alguns destes raios tinham apenas 1.5 m de diâmetro à primeira vista, indicando que o local faz parte de um habitat de berçário e área de alimentação. A maioria dos indivíduos foi avistada repetidamente ao longo de vários anos.

“O local onde as arraias manta nascem e crescem ainda nos deixa perplexos”, diz a autora principal, Elitza Germanov. “É muito importante sabermos onde ficam esses viveiros. Eles fornecem um espaço seguro para as raias manta jovens e vulneráveis ​​crescerem e se desenvolverem longe do alcance dos predadores.”

Mantas machos e fêmeas maduros pareciam preferir Manta Point, um segundo local de mergulho a 11 quilômetros de Manta Bay. As raias foram vistas principalmente visitando postos de limpeza e participando de atividades sociais, bem como exibições de cortejo durante a temporada de acasalamento, que atinge o pico em maio.

Dos 11 principais locais de mergulho de Nusa Penida, Manta Bay e Manta Point são os mais visitados pelos barcos turísticos, o que coloca cada vez mais pressão sobre a população de raias, afirmam os investigadores. As mantas são uma espécie protegida na Indonésia, que ocupa o segundo lugar no mundo no turismo de mantas, com um valor anual estimado em 15 milhões de dólares, mas não existem regulamentos para limitar o número de barcos nos seus habitats ou para governar as interações.

“Grandes grupos de mergulho e o ruído dos motores dos barcos podem causar stress crónico a estes animais vulneráveis”, diz Germanov. “Os turistas podem perturbar o comportamento de procura de alimento, limpeza e acasalamento das raias manta se chegarem muito perto, o que pode ter sérias implicações para o seu crescimento e aptidão.”

O número médio anual de barcos que visitam os dois locais aumentou 60% desde 2012, segundo o relatório, atingindo o pico durante a época de acasalamento. Sugere limitar o número de embarcações permitidas ao mesmo tempo e tornar obrigatórios os códigos de conduta para mergulho e snorkeling com mantas. Outra opção é o fechamento sazonal de Manta Point durante o período de acasalamento.

Observou-se também que 14% das raias estudadas estavam arrastando anzóis e linhas ou sofreram lesões causadas por artes de pesca. A pesca está oficialmente proibida em Manta Bay e Manta Point, mas toda a costa oeste de Nusa Penida pode ser fechada por precaução.

“Este é claramente um habitat importante para as mantas de recife”, afirma a Dra. Andrea Marshall, principal cientista e cofundadora do MMF, acrescentando que as taxas de reavistamento na AMP de Nusa Penida são mais elevadas do que em qualquer outro lugar do mundo.

“Os dois sites de agregação são muito próximos um do outro, mas utilizados para finalidades diferentes. Ainda não sabemos muito sobre quando e como as mantas se movimentam entre os locais de alimentação, limpeza e acasalamento. Juntar as peças deste quebra-cabeça nos ajudará a descobrir como proteger esses animais de crescimento lento.”

O estudo é publicado na Frontiers in Marine Science hoje (1º de maio) SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

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