Avanço de Bends: ‘Sistema imunológico enlouquecendo’

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Avanço de Bends: ‘Sistema imunológico enlouquecendo’

bolhas de gás

Bolhas de gás no coração. (Foto: Andreas Møllerløkken/NTNU)

Um grande avanço na investigação sobre a doença descompressiva (DCI) foi reivindicado pela Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) – e poderá levar ao primeiro teste para a doença.

A cientista sênior Ingrid Eftedal, do Departamento de Circulação e Imagens Médicas da universidade, diz que ela e uma equipe da Universidade de Malta descobriram o que acontece geneticamente com mergulhadores com DCI.

Sabe-se que a condição ocorre quando bolhas de gás se formam no sangue e nos tecidos de um mergulhador em profundidade e não se dissipam à medida que a pressão cai durante a subida. Mas de acordo com o site de notícias Gemini da NTNU, o novo estudo é o primeiro a descrever todas as mudanças na atividade genética que ocorrem no sangue dos mergulhadores afetados.

E Eftedal diz que a descoberta de que a DCI é “simplesmente o sistema imunitário a enlouquecer e a causar uma doença inflamatória no corpo” representa o primeiro passo no desenvolvimento de um exame de sangue que tornaria mais fácil verificar se um mergulhador tem a doença.

Um teste permitiria detectar casos de DCI que, de outra forma, poderiam passar despercebidos, ao mesmo tempo que tornaria mais fácil para a equipe médica verificar se um tratamento foi totalmente eficaz. Enquanto não houver exames médicos disponíveis, o diagnóstico e o tratamento podem basear-se apenas nos sintomas.

A NTNU colaborou com a Universidade de Malta porque afirma que muitos casos de DCI ocorrem no popular destino de mergulho todos os anos, proporcionando oportunidades de investigação que não existem na Noruega.

Amostras de sangue foram coletadas de mergulhadores diagnosticados com DCI e de outros não afetados após terminarem um mergulho. As amostras foram coletadas oito horas após os mergulhadores saírem da água e novamente 48 horas depois, após os mergulhadores curvados terem sido submetidos ao tratamento hiperbárico.

Uma descoberta significativa foi que num mergulhador com DCI, a actividade dos glóbulos brancos do sistema imunitário, a primeira linha de defesa do corpo, tornou-se fortemente activada e causou inflamação.

A análise de sequenciamento de RNA, usada para medir alterações na expressão genética nos glóbulos brancos, revelou que o DCI ativou “alguns dos mecanismos de defesa mais primitivos do corpo” executados por algumas células.

20 Setembro 2021

“Acontece algo que lembra doenças autoimunes, como a artrite”, diz Eftedal. “O sistema imunológico entende mal. É concebível que o tratamento futuro também possa envolver medicamentos imunorreguladores”.

Uma pesquisa anterior realizada pela Eftedal com mergulhadores recreativos experientes e saudáveis ​​mostrou que ocorreram alterações na atividade dos glóbulos brancos durante o mergulho, mesmo quando eles não sentiam desconforto e não apresentavam sintomas de DCI.

O novo estudo foi publicado na Frontiers in Physiology.

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