Grandes porções no White Shark Cafe

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Grandes porções no White Shark Cafe

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O Sail-drone coleta dados de tags e examina as profundidades por sonar. (Foto: SOI)

Each winter great white sharks leave the Califórnia coast and head halfway across the Pacific to a 320-mile wide site previously considered an “oceanic desert” in terms of marine life – making the reason for their migration a mystery.

Agora, uma equipa científica dos EUA revelou que uma viagem de um mês realizada em Maio mostrou que o local era mais um oásis do que um deserto para os predadores do topo.

Usando tags de satélite pop-up, pesquisadores da Hopkins Marine Station da Universidade de Stanford, do Monterey Bay Aquarium Research Institute, do Schmidt Ocean Institute (SOI) e de outros órgãos conseguiram rastrear 22 tubarões durante sua migração de um mês para o que foi apelidado de “ Café Tubarão Branco”.

Mais tarde, eles conseguiram recuperar metade das etiquetas para obter dados sobre sua jornada.

19 Setembro 2018

No caminho para o local, observou-se que os tubarões mergulharam a uma profundidade de até 900 metros, usando redemoinhos de águas quentes para descer na coluna de água, presumivelmente em busca de presas.

No local do White Shark Café a bordo do navio de pesquisa da SOI Falkor, the team used echo-sounders, ROVs, sail-drones, dragnets and other methods to study ocean conditions and the marine life present in deep water.

“Encontramos uma grande diversidade de peixes e lulas de águas profundas (mais de 100 espécies) que, em combinação com observações feitas pelo ROV e sequenciação de ADN, demonstram uma via trófica viável para suportar grandes organismos pelágicos, como tubarões e atuns”, disse. relatou a pesquisadora Barbara Block.

Os pesquisadores encontraram camadas profundas de fitoplâncton que antes não eram visíveis em imagens de satélite. As algas e a maior vida marinha que atraíram mostraram que a área era biologicamente mais produtiva do que se suspeitava.

As descobertas parecem estar de acordo com um estudo separado de longo prazo publicado em junho sobre o comportamento de fêmeas adultas de grandes brancos na Corrente do Golfo e no Oceano Atlântico Norte.

Realizado pela Universidade de Washington e pela Instituição Oceanográfica Woods Hole, este estudo sugeriu que os tubarões são atraídos para passear em redemoinhos de água quente que giram lentamente.

A investigação indicou que, tal como anteriormente descoberto com as tartarugas cabeçudas, os grandes tubarões brancos do Hemisfério Norte preferem redemoinhos oceânicos anticiclónicos ou que giram no sentido dos ponteiros do relógio. Estes retêm grandes quantidades de água na superfície do oceano e tendem a ser quentes e claros, mas pobres em nutrientes.

Os redemoinhos de água fria que giram na outra direção trazem água rica em nutrientes das profundezas do oceano, mas parece que os tubarões preferem os redemoinhos mais quentes porque podem recuperar entre os mergulhos depois de passarem algum tempo nas profundezas frias para caçar.

Ambos os estudos reforçam a crença de que a “zona crepuscular” intermediária, invisível aos satélites, contém muito mais vida do que se acreditava anteriormente, e muito mais do que na superfície. O estudo da Atlantic foi publicado na Nature Scientific Reports.

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