Grande pagamento para mergulhador torto – mas demorou 11 anos

Pagamento para mergulhador de piscicultura em Malta (Frank Vincentz)
Fazenda de peixes em Malta (Frank Vincentz)

Um mergulhador de uma piscicultura em Malta recebeu um pagamento de mais de meio milhão de euros depois de sofrer uma grave curvatura na coluna após um mergulho aéreo de 71 metros.

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Mas a compensação chegou 11 anos após o último mergulho do homem – e agora um mergulhador técnico local alegou que a indústria da aquicultura das ilhas foi autorizada a operar durante demasiado tempo sem que fossem implementadas precauções de segurança adequadas.

Daniel Xerri também diz que enfrentou táticas de “obstrução” ao tentar obter informações sobre a extensão do problema de segurança dos mergulhadores. 

“A influência desta indústria permite-lhe operar impunemente?” perguntou o mergulhador franco, escrevendo no influente Times of Malta – como fez no mês passado em relação ao caso do mergulhador local Arthur Castillo, exonerado após ter sido injustamente acusado de homicídio culposo após a morte do seu amigo, como reportado on Divernet.

Nesse caso, Xerri parecia falar em nome de muitos na comunidade de mergulho de Malta quando criticou o sistema judicial por permitir que testemunhas “especializadas” testemunhassem além do seu nível de competência.

‘Profundidades extremas’

O caso do mergulhador de piscicultura Frederick Catania chegou a tribunal depois do seu mergulho em Abril de 2012 ter resultado numa doença de descompressão da coluna vertebral, deixando-o paralisado da cintura para baixo e incapaz de trabalhar.

Na mais recente audiência judicial, em Março, um perito médico concluiu que o DCI de Catania resultou não só do mergulho final de 71 metros, mas também de mergulhos profundos em série realizados em nome do seu empregador, a Ta’ Mattew Fish Farm.

Processando por danos, Catania alegou que o operador não conseguiu garantir a sua segurança em mergulhos frequentes a “profundidades extremas” para trabalhar nas gaiolas de peixes, tendo-o equipado apenas para mergulho com ar e não com trimix.

Ta’ Mattew respondeu que o mergulhador tinha sido contratualmente obrigado a fornecer o seu próprio equipamento de mergulho, embora não tenha sido capaz de fornecer ao tribunal provas de tal acordo.

Ao emergir do mergulho de 71 m, Catania recebeu a forma errada de oxigênio, e a tripulação da barcaça levou cerca de 90 minutos para transferi-lo de XNUMX quilômetros da costa para o hospital, para surpresa da equipe médica que se queixou na época da falta de urgência.

Singularmente responsável

Decidindo a favor do mergulhador em março deste ano, o juiz Francesco Depasqule decidiu que, como não havia sistema de segurança no trabalho nem protocolos a serem seguidos em caso de emergência, a Fazenda de Peixes Ta’ Mattew foi a única responsável pelo incidente. 

Catania recebeu 534,000 mil euros (cerca de £ 470,000 mil) de indenização mais juros acumulados desde novembro de 2015, com custas judiciais ordenadas a serem pagas por Ta’ Mattew. O prêmio foi baseado nas expectativas de renda ajustadas pela inflação ao longo de uma carreira estimada de 25 anos.

Mergulhador técnico Daniel Xerri
Mergulhador técnico Daniel Xerri

Durante a audiência, Stephen Muscat, chefe clínico da unidade hiperbárica do hospital Mater Dei, onde Catânia foi tratada, testemunhou que os operadores de piscicultura só poderiam garantir que os seus mergulhadores respeitassem as normas de segurança nomeando um supervisor de mergulho para monitorizar todos os aspectos do seu trabalho.

Nos últimos 10 anos, 307 mergulhadores foram tratados na unidade hiperbárica do Mater Dei, diz Daniel Xerri. Os números tratados para curvas graves pareciam estar em tendência ascendente, e ele diz que, de acordo com fontes da comunidade de mergulho, os mergulhadores de piscicultura constituem uma proporção substancial dos 47% das vítimas que sofrem de DD grave, que normalmente resulta em lesões espinhais. paralisia ou trauma no ouvido interno. 

Xerri, professor sénior da Universidade de Malta, diz que apresentou vários pedidos de informação à Mater Dei, mas recusou-se a divulgar o número de mergulhadores de piscicultura tratados na sua unidade hiperbárica.

E questiona a afirmação de um conselheiro do Ministério da Saúde de que o hospital não categoriza os pacientes por profissão ou profissão. “Uma pergunta padrão que todo paciente faz na admissão diz respeito à sua ocupação”, diz Xerri. “É uma parte essencial da obtenção do histórico de um paciente pelo médico.”

O que Xerri descreve como “obstáculo” por parte do hospital também torna difícil comparar a gravidade dos casos de mergulhadores em pisciculturas com os de outros mergulhadores. “Será que salvaguardar o bem-estar dos mergulhadores em pisciculturas é menos importante do que proteger a reputação e os interesses económicos de uma indústria que há muito tempo conquista o favor da classe política?” ele pergunta.

'Vozou-se repetidamente'

A piscicultura em Malta gerou quase 225 milhões de euros em 2021, um aumento de 26% em relação ao ano anterior. Xerri diz que um representante da Federação Maltesa de Produtores de Aquicultura “se gabou repetidamente” dos altos padrões da indústria em 2022 Times of Malta artigo, e alegou que a federação esperava “comportamento responsável” dos seus membros. 

“Embora se referisse vagamente ao facto de a indústria ‘levar a sério as suas responsabilidades’, ele negligenciou a forma como os operadores procuram garantir a segurança dos seus mergulhadores”, diz Xerri.

“Se os operadores realmente desejam adotar um comportamento responsável em relação ao bem-estar dos mergulhadores que trabalham em suas pisciculturas, eles precisam garantir que padrões rigorosos de segurança de mergulho sejam implementados e que seus funcionários recebam treinamento e recursos para aderir para eles." 

Ele sugere que uma série de cursos de curta duração sobre aspectos da gestão do mergulho, tais como identificação de perigos e avaliação de riscos, oferecidos pelo Instituto de Estudos de Turismo com sede em Gozo em conjunto com a DAN Europa, forneceriam um ponto de partida útil para os operadores de aquicultura.

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