Grandes peixes de ‘propaganda’ encontrados em naufrágios

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Grandes peixes de ‘propaganda’ encontrados em naufrágios

Gribshunden

Mergulhador examina o barril de madeira. (Foto: Brett Seymour)

Outro naufrágio bem preservado do Mar Báltico está a revelar os seus segredos – desta vez revelando um grande peixe que um rei dinamarquês do século XV planeava usar na sua tentativa de tomar o trono sueco.

O Rei João tinha recentemente assumido o trono dinamarquês, em 1495, quando enviou uma delegação na sua nau capitânia Gribshunden para Kalmar, na Suécia, para conversações com forças separatistas sob o comando de Sten Sture, o Velho. João planeava reivindicar o trono sueco, e o seu navio estava carregado de mercadorias destinadas a exibir a riqueza e o poder da Dinamarca.

Mas o navio de 35 metros pegou fogo e afundou longe de Ronnenby, no que hoje é o sudeste da Suécia. Ficou a uma profundidade de cerca de 10 metros durante quase 500 anos antes de ser encontrado por mergulhadores locais na década de 1970, e os arqueólogos souberam da sua existência apenas em 2000, confirmando a sua identidade em 2013.

É hoje considerado o exemplo mais bem preservado do mundo do tipo de navio usado por Cristóvão Colombo para navegar no Atlântico,

Uma equipe de 40 arqueólogos marinhos de 10 países, liderada pelas universidades suecas Lund e Södertörn e pelo Museu Blekinge, realizou três semanas de mergulho no Gribshunden no ano passado, conforme relatado na Divernet em setembro. 

Suas descobertas incluíram uma das primeiras armas de fogo já encontradas em um naufrágio, barris de cerveja e uma caneca com uma coroa gravada - bem como os distintos ossos e escamas (placas ósseas) de um esturjão. Embalado num barril de madeira, os investigadores acreditaram que se tratava da espécie europeia (Acipenser sturio) encontrado no Mar Báltico no século XV.

No entanto, a análise de ADN revelou agora que se tratava da variedade atlântica menos comum, o que teria sido calculado para impressionar os suecos da época.

O esturjão do Atlântico (Acipenser oxyrinchus) está praticamente extinto hoje. A pesquisa também mostrou que ele tinha 2m de comprimento e ainda analisou como foi cortado.

“Para mim, isto foi um vislumbre de como era o Mar Báltico antes de interferirmos nele”, disse Maria C Hansson, bióloga molecular da Universidade de Lund que realizou a análise de ADN.

“Agora sabemos que o esturjão do Atlântico presumivelmente fazia parte do ecossistema. Acho que pode haver um grande potencial no uso do DNA subaquático desta forma para ser capaz de recriar sua aparência anterior.”

28 agosto 2020

Dizia-se que a descoberta sublinhava o elevado status do esturjão. O peixe era valorizado pelas ovas, pela carne e pela bexiga natatória, que servia para produzir o colágeno da cola de peixe, do qual derivava a tinta dourada.

“O esturjão na despensa do rei era uma ferramenta de propaganda, assim como todo o navio”, disse Brendan P Foley, arqueólogo marinho da Universidade de Lund e coordenador do projeto. “Tudo naquele navio tinha uma função política, outro elemento que torna esta descoberta particularmente interessante.”

O peixe significativo agora é o assunto de um artigo no Journal of A Archeological Science.

Mesmo sem a ajuda do esturjão, João conseguiu tornar-se rei da Suécia dois anos depois.

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