O grande ciclo de Bill surpreende os pesquisadores

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O grande ciclo de Bill surpreende os pesquisadores

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Foto: Universidade de Auckland.

A migração mais longa já observada por uma baleia franca austral foi registada por biólogos marinhos na Nova Zelândia, depois de uma etiqueta de satélite que deveria ter durado seis meses ter continuado a funcionar durante mais de um ano.

A baleia, apelidada de Bill ou Wiremu, percorreu 9300 quilômetros através de três oceanos e escolheu uma rota que desafiou as expectativas dos pesquisadores, de acordo com uma reportagem do Guardian. Foi descrita pela equipe como “uma baleia amigável que pairava no iate Evohe, muitas vezes apoiando a cabeça no fundo do mar”.

Marcas foram implantadas em seis baleias em seu local de reprodução nas remotas e desabitadas Ilhas Auckland, no extremo sul da Nova Zelândia, em agosto passado. A equipe internacional liderada pela Dra. Emma Carroll, da Universidade de Auckland, monitorou-os em direção ao oeste, em direção à Austrália.

Eles esperavam que eles viajassem para nordeste, em direção às históricas áreas de alimentação ao largo da Nova Zelândia, onde os baleeiros os haviam registrado.

A população reprodutora de baleias francas austrais, conhecidas na Nova Zelândia como tohora, foi descoberto na década de 1980 – um pequeno número de sobreviventes saiu depois que a caça às baleias foi interrompida.

Sabe-se que a população está a crescer, embora os cientistas não tenham a certeza até que ponto, e os movimentos das baleias fora da época de reprodução permaneceram um mistério.

As baleias marcadas passaram um mês em busca de alimento no sul do oeste da Austrália, onde quatro das marcas pararam de transmitir, deixando apenas Bill e outra baleia, Tahi, rastreáveis.

Eles foram seguidos através do Oceano Índico em direção à África, onde Tahi voltou, mas Bill foi para o sul, no Oceano Antártico, antes de voltar para o leste através da Antártica, que as baleias da Nova Zelândia não visitavam nos tempos modernos.

No inverno, Bill estava de volta às Ilhas Auckland, tendo viajado um terço do caminho ao redor do mundo, e sua etiqueta ainda estava sendo transmitida em julho, quando a equipe marcou outras 12 baleias lá. A maioria deles partiu para o oeste como no ano anterior – incluindo Bill.

29 agosto 2021

Os investigadores afirmam que as baleias francas austrais da Nova Zelândia são a população mais saudável do mundo, e pensam que isso se deve à flexibilidade que estão preparadas para demonstrar ao seguirem o krill de que se alimentam, como ilustrado pela visita de Bill. Eles esperam que, uma vez identificados os locais de alimentação das baleias, elas possam ser protegidas.

As atividades da equipe – e das baleias – podem ser acompanhadas na Tohora Voyages.

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