Fim amargo para uma enguia-cobra

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Fim amargo para uma enguia-cobra

Enguia cobra

Foto: Steve Weinman.

Quando as enguias-cobra, populares entre os fotógrafos subaquáticos, são alvo de peixes predadores, parece que seu desaparecimento não é necessariamente rápido.

A enguia-cobra (família Ofichthidae) é encontrado em águas tropicais e temperadas em todo o mundo e é capaz de penetrar no fundo do mar com sua cauda dura e pontiaguda. Os mergulhadores muitas vezes veem apenas a cabeça saliente enquanto a enguia espera para emboscar a presa.

A cauda, ​​no entanto, não se limita a perfurar o substrato – acontece que ela também pode ser usada como uma ferramenta na tentativa de escapar do intestino de qualquer peixe que engula uma enguia-cobra inteira.

No entanto, depois de passar pelo revestimento macio do estômago do peixe, as coisas ficam mais difíceis, e não se sabe se alguma enguia já conseguiu estourar, ao estilo Alien, para fora de um peixe.

Cientistas na Austrália relataram recentemente os primeiros casos registrados de enguias-cobra escapando do intestino de um peixe, mas depois ficando presas em tecidos em sua cavidade corporal – e eventualmente mumificadas dentro do peixe aparentemente não afetado.

11 de Junho de 2020

As enguias capturadas foram inicialmente encontradas em corvinas pretas (Protonibea diacanthus), uma garoupa pescada comercialmente.

Os pesquisadores, da Northern Territory Fisheries, CSIRO Australia, Queensland Museum e do Museum & Art Gallery of the Northern Territory, coletaram outras 10 espécies de peixes predadores de médio a grande porte que provavelmente tratam enguias-cobra como parte de sua dieta. – e encontrou sete peixes com enguias sepultadas dentro deles.

Algumas das enguias-cobra podem ser espécies não descritas, dizem os cientistas.

Seu estudo foi publicado em Memoirs of the Queensland Museum.

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