Mergulhadores britânicos ampliam a maior caverna do mundo

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Mergulhadores britânicos ampliam a maior caverna do mundo

Mergulhador de Caverna

Foto: Oxalis Adventure Tours.

A maior caverna do mundo, a espetacular Hang Son Doong, no Vietnã, é ainda maior do que se pensava – e a descoberta foi feita pelos célebres mergulhadores britânicos Jason Mallinson, Rick Stanton e Chris Jewell.

A Oxalis Adventure Tours, a única empresa licenciada para trazer visitantes para o sistema, convidou os três mergulhadores para conferir o reservatório terminal da remota Son Doong em gratidão por seus feitos de resgate na caverna de Tham Luang no verão passado.

A descoberta de um novo túnel subaquático que liga Son Doong a outra grande caverna, Hang Thung, acrescenta mais 1.6 milhões de metros cúbicos ao já vasto volume do sistema de 38.5 milhões de metros cúbicos – um aumento de 4%. Testes anteriores indicaram uma conexão entre as duas cavernas, mas não foi possível explorá-la antes.

Como a maioria dos túneis submersos anteriormente conhecidos eram relativamente rasos, os mergulhadores respiravam ar, o que significava que tinham de dar meia volta depois de atingirem uma profundidade máxima de 77m. A partir desse ponto, eles sondaram a profundidade abaixo, concluindo que o túnel poderia atingir até 120 metros de profundidade e continuar por mais 1 km.

21 de maio de 2019

Jewell inicialmente mergulhou o reservatório terminal a 60m, com os outros dois homens procurando o caminho a seguir no dia seguinte, quando Mallinson atingiu 77m. Jewell então procurou fora da linha traçada por Mallinson e encontrou o teto do novo túnel a uma profundidade de 61 m, embora a pouca visibilidade tornasse impossível determinar seu tamanho.

A profundidade máxima alcançada faz do Son Doong o mergulho em caverna mais profundo do Vietnã e estende seu comprimento em 60m. Os mergulhadores tiveram que trabalhar em condições descritas como desafiadoras, e alguns dos mergulhos exigiram quase duas horas de paradas descompressivas.

A equipa planeia agora regressar no próximo mês de Abril, quando os níveis de água estarão relativamente baixos e a visibilidade será melhor – até 2m.

A remota Son Doong, que em vietnamita significa “Caverna do Rio da Montanha”, fica no Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang, no centro do Vietnã. Formado ao longo de três milhões de anos enquanto o rio Rao Thuong escavava um túnel de calcário sob a cordilheira anamita, foi descoberto por um caçador em 1990 – embora ele não tenha conseguido realocar a entrada até quase 20 anos depois.

Howard e Deb Limbert, os diretores técnicos da Oxalis que organizaram a recente expedição de mergulho, lideraram a equipe da British Cave Research Association (BCRA) que explorou pela primeira vez a caverna de 5 km de comprimento em 2009. No interior encontraram estalagmites de até 80 m de altura, seções que alcançavam até Com 200 metros de altura e 150 metros de largura, uma passagem repleta de fósseis de 400 milhões de anos, microclimas e até vegetação de selva onde ocorreram dolinas, ou colapsos de tetos.

Eles conseguiram reivindicá-la como a maior caverna do mundo após uma descoberta em 2010, estimando que um quarteirão inteiro de arranha-céus de 40 andares caberia dentro dela. Os passeios de aventura liderados por guias treinados pelo BCRA começaram três anos depois.

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