A vida subaquática pode transformar o Dr. Deep Sea em super-humano?

Joseph Dituri: esperando emergir melhor depois de 100 dias vivendo debaixo d'água
Joseph Dituri: esperando emergir melhor após 100 dias de vida subaquática

Um antigo mergulhador de saturação está a tentar viver num habitat subaquático durante 100 dias sem precedentes, mas estabelecer um recorde mundial não é o seu principal motivo – porque ele espera emergir como um homem melhor.  

Joseph Dituri, 55 anos, agora trabalha como professor associado na Universidade do Sul da Flórida (USF), e ficar submerso por mais de três meses não significa tirar uma folga do trabalho. Conhecido como “Dr. Deep Sea”, ele continua ministrando aulas de engenharia biomédica online, ao mesmo tempo que conduz pesquisas sobre os efeitos no corpo humano da exposição prolongada a pressões extremas. 

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Na sequência de um estudo científico anterior que indicou que as células do corpo podem duplicar em cinco dias quando expostas ao aumento da pressão, o Dr. Dituri está a explorar a possibilidade de uma experiência submarina deste tipo prolongar a vida humana e combater doenças relacionadas com a idade. “Suspeitamos que vou me tornar um sobre-humano!” ele diz.

Sua casa há mais de três meses fica a 9 metros de profundidade no Jules' Undersea Lodge, o habitat de 9 metros quadrados em Key Largo onde o atual recorde mundial de vida subaquática foi estabelecido em 2014. Naquela época, dois acadêmicos permaneceram no chão por 73 dias, mas o Dr. morando sozinho – embora esperando muitos visitantes.

“O corpo humano nunca ficou tanto tempo debaixo d’água, por isso serei monitorado de perto”, afirma. Antes e depois de seu período de 100 dias, ele precisa passar por uma série de exames psicossociais, psicológicos e médicos, incluindo exames de sangue, ultrassom e eletrocardiogramas, além de testes de células-tronco. 

Os testes também devem ser realizados em intervalos regulares durante sua experiência subaquática, com a ajuda de uma equipe médica de mergulho encarregada de monitorar sua saúde física e preparo físico, e de um psicólogo e psiquiatra para avaliar sua condição mental. 

Lesões cerebrais

Dituri foi oficial de mergulho de saturação na Marinha dos EUA durante 28 anos, aposentando-se como comandante em 2012. Nessa altura, iniciou um doutoramento na USF, estudando o tipo de lesões cerebrais que tinha visto outros sofrerem nas forças armadas. 

“Eu sabia muito bem que a pressão hiperbárica poderia aumentar o fluxo sanguíneo cerebral e levantei a hipótese de que poderia ser usada para tratar lesões cerebrais traumáticas”, diz ele. Isso o levou a explorar a aplicação da medicina hiperbárica no tratamento de “um amplo espectro de doenças”.

“Tudo o que precisamos para sobreviver está aqui no planeta”, diz ele. “Suspeito que a cura para muitas doenças pode ser encontrada em organismos desconhecidos no oceano. Para descobrir, precisamos de mais pesquisadores.”

Outras tarefas para manter o Dr. Dituri ocupado no habitat incluem testar uma ferramenta de inteligência artificial projetada para examinar doenças no corpo humano e determinar se a medicação é necessária. 

E além dos médicos verificarem sua saúde, ele espera que um fluxo de outros visitantes mergulhe para se juntar a ele. Como parte de um programa de extensão, adultos e crianças acompanhadas ficarão 24 horas seguidas para estudar o processo de investigação, enquanto colegas cientistas mergulharão em discussões sobre formas de proteger e rejuvenescer o ambiente marinho. Essas palestras serão transmitidas no Dr. Mar Profundo YouTube canal.

Pousada Submarina de Jules em Emerald Lagoon inaugurado em 1986, originalmente como um centro de pesquisa. Tornou-se o único hotel subaquático dos EUA, exigindo que os hóspedes mergulhassem até suas acomodações e oferecendo serviço de quarto na forma de pizza entregue por mergulhadores.

ATUALIZAÇÃO

No dia 14 de maio, o Dr. Dituri completou 74 dias debaixo d’água, quebrando o recorde mundial estabelecido no mesmo local pelos professores norte-americanos Bruce Cantrell e Jessica Fain. em 2014.

“Hoje quebrei o recorde mundial de vida debaixo d'água”, postou. “A curiosidade pela descoberta me trouxe até aqui. Meu objetivo desde o primeiro dia foi inspirar as gerações futuras, entrevistar cientistas que estudam a vida submarina e aprender como o corpo humano funciona em ambientes extremos.”

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