Bodião-limpador: o primeiro peixe ‘autoconsciente’

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Bodião-limpador: o primeiro peixe ‘autoconsciente’

CRED Elias Levy

Foto: Elias Levy.

Às vezes, os peixes podem dar a impressão de se admirarem em portas de cúpula de câmeras subaquáticas, embora sejam tão propensos a atacá-los como se pensassem que seu reflexo é um rival.

Mas, de acordo com uma nova investigação sobre o bodião-limpador, este peixe apresenta todos os sinais de reconhecer que se vê no seu reflexo.

Essa autoconsciência, observada no bodião-limpador bluestreak (Labroides pela metade) por pesquisadores da Universidade da Cidade de Osaka, faz dele o primeiro peixe a ser considerado da mesma forma que certos mamíferos, como golfinhos e alguns pássaros. Esses animais passaram em um teste clássico para determinar a autoconsciência que outros, como cães, gatos e polvos, falham.

1 Setembro 2018

A capacidade de perceber e reconhecer uma imagem refletida no espelho como o próprio é considerada uma marca registrada da cognição, e os pesquisadores dizem que o bodião-limpador passa por todas as fases do auto-reconhecimento no espelho ou teste MSR, que remonta a quase 50 anos.

O peixe primeiro reage atacando o reflexo, depois repete um comportamento idiossincrático em relação a ele, como “dançar”, antes de voltar frequentemente para ver o seu reflexo.

Uma vez que o sujeito esteja familiarizado com o espelho, o teste envolve colocar uma marca desconhecida em seu corpo, para que ele reconheça no espelho que algo mudou e tente tocá-lo ou removê-lo.

Quando uma etiqueta colorida era colocada na cabeça de um bodião, ele tentava removê-la na presença de um espelho, mas não o fazia se o espelho estivesse ausente ou quando uma etiqueta transparente fosse usada.

O bodião-limpador foi escolhido como cobaia porque é conhecido por sua capacidade de detectar parasitas em outros peixes e usar a boca para apanhá-los.

Os experimentos foram realizados em 10 peixes em tanques separados com espelhos próprios. As etiquetas, em forma de gel, foram aplicadas em oito peixes e todos, exceto um, responderam tentando raspá-lo.

Embora o bodião limpador tenha passado no teste MSR, os cientistas também questionaram a validade do teste há muito estabelecido, na medida em que era possível que, em vez de exibir autoconsciência instintiva, o bodião aprendesse com o tempo que o bodião-espelho representava seu corpo.

O estudo é publicado em bioRxiv.

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