A mudança de cor permite que brittlestars vejam

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A mudança de cor permite que brittlestars vejam

Estrela Brilhante

Brittlestar vermelha Ophiocoma wendtii. (Foto: Lauren Sumner-Rooney)

Brittlestars não têm olhos, mas foi demonstrado pela primeira vez que uma espécie é capaz de ver – graças à sua capacidade de mudar de cor do dia para a noite. É apenas o segundo exemplo conhecido de visão em qualquer animal sem olhos.

Uma equipe internacional liderada por Lauren Sumner-Rooney, do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, estabeleceu que a estrela brittle vermelha Ophiocoma wendtii é capaz de navegar pelos recifes de corais do Caribe.

A espécie, que muda de cor de vermelho brilhante durante o dia para bege à noite, era conhecida por ser coberta por células sensíveis à luz e parecer avessa à luz.

Os investigadores realizaram centenas de experiências comportamentais nas brittlestars para mostrar que durante o dia a sua forma grosseira de visão lhes permitia distinguir áreas de contraste de luz. Isso lhes permitiu mudar para áreas que acreditavam que proporcionariam melhor proteção contra predadores.

No entanto, a equipe ficou surpresa ao descobrir que as respostas desapareciam à noite, embora as células sensíveis à luz ainda parecessem ativas.

Eles atribuíram isso à mudança de cor dia/noite. Uma estrela frágil mais pálida, Ophiocoma pumila, que também estava coberto por sensores de luz, não mudava de cor à noite e parecia incapaz de ver.

4 de Janeiro de 2020

utilização digital modelos de células sensíveis à luz de ambas as espécies, os cientistas mostraram que durante o dia o pigmento em Ó wendtii luz restrita atingindo os sensores em um ângulo estreito. Sem esse pigmento, como em Ó pumila ou à noite em Ó wendtii, a luz poderia atingir os sensores de um ângulo muito mais amplo, impossibilitando a visão.

Os cientistas vão agora testar se uma única espécie de ouriço-do-mar – o único outro animal conhecido que vê sem olhos – também muda de cor em resposta aos níveis de luz.

Também estiveram envolvidos no estudo o Smithsonian Tropical Research Institute no Panamá, o Museum für Naturkunde de Berlim, a Universidade de Lund e o Georgia Institute of Technology.

O estudo é publicado na revista Current Biology.

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