Incêndio na concepção: capitão enfrenta novas acusações

Concepção - Foto: Corpo de Bombeiros do Condado de Ventura.
O incêndio de Conception (Corpo de Bombeiros do Condado de Ventura)

Jerry Boylan, capitão do Projeto diving liveaboard on which 34 people died in a blaze off Santa Cruz island, Califórnia in 2019, has been indicted by a federal grand jury on charges of both misconduct at sea (known as “seaman’s manslaughter”) and gross negligence while on duty. 

Em setembro, uma acusação anterior contra Boylan foi rejeitada por um juiz federal, conforme relatado em Divernet – mas isso ocorreu porque não incluiu a acusação de negligência grave.

Boylan, 68 anos, é responsabilizado na acusação por uma série de falhas pelas quais pode pegar até 10 anos de prisão se for condenado. Ele é acusado de ter sido o primeiro dos cinco tripulantes sobreviventes a abandonar o Projeto, enquanto 33 passageiros e um tripulante permaneceram presos abaixo do convés devido a rotas de fuga inadequadas. 

De acordo com a acusação, Boylan “agiu com desrespeito arbitrário ou imprudente pela vida humana, envolvendo-se em má conduta, negligência grave e desatenção aos seus deveres”.

Most of the crew were new or had fewer than two years’ experience, and according to the prosecution none of them had received any fire treinamento or conducted drills.

Boylan também é acusado de não ter colocado uma vigília noturna itinerante no barco. Toda a tripulação estava dormindo quando o incêndio começou, nas primeiras horas da manhã, embora Boylan estivesse ciente de que tal incêndio também havia ocorrido em Projetonavio irmão do ano anterior.

Quando um membro da tripulação acordou e encontrou fogo e fumaça no convés principal, a primeira ação de Boylan foi ordenar à tripulação que abandonasse o navio, o que eles fizeram, em vez de usar o sistema de PA para alertar os passageiros. Um homem que queria ajudar os que ficaram abaixo afirmou que Boylan lhe disse que eles não poderiam ser salvos.

Espera-se que Boylan compareça ao tribunal para responder às acusações nas próximas semanas.

Poucos dias após o incêndio ProjetoOs proprietários do Glen & Dana Fritzler e sua empresa Truth Aquatics tiveram entrou com uma ação na Justiça Federal sob uma lei marítima arcaica para evitar ser obrigado a compensar as famílias das vítimas. 

No entanto, familiares apresentaram queixas contra eles, bem como contra a Guarda Costeira dos EUA, que é responsável pela inspeção de navios operados comercialmente. A Guarda Costeira introduziu medidas mais rigorosas regras de segurança contra incêndio para liveaboards desde o incidente fatal.

Num comunicado, as famílias disseram sobre Boylan: “Esta tragédia era totalmente evitável e devido à sua negligência e inacção, 34 vidas foram perdidas e as nossas vidas mudaram para sempre”.

ATUALIZAÇÃO: Boylan se declarou culpado das novas acusações em 10 de novembro. O julgamento foi marcado para 20 de dezembro no Tribunal Distrital dos EUA, em Los Angeles.

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