Cocaína aparece perto de navio naufragado em Tobago

A barcaça abandonada logo após ser encontrada (Gabinete do Secretário-Chefe)
A barcaça abandonada logo após ser encontrada (Gabinete do Secretário-Chefe)

Um saco contendo mais de 1 kg de cocaína, com um valor estimado em cerca de £ 400,000, foi parar em uma praia de Tobago, perto do Gulfstream naufrágio da barcaça, da qual o petróleo começou a vazar para o Mar do Caribe em 7 de fevereiro.

A polícia da popular ilha de destino de mergulho informou que as drogas embaladas em plástico foram descobertas no dia 18 de Fevereiro, durante os esforços de limpeza na área de Canoe Bay, na costa sudoeste. 

Nenhuma ligação oficial foi feita entre a cocaína e o naufrágio da barcaça, mas foi sugerido que os altos níveis de atividade oficial ao longo da costa de Tobago, à medida que as operações de limpeza continuavam, poderiam estar dificultando a coleta programada de pacotes de narcóticos contrabandeados pelos traficantes de drogas. .

Trinidad e Tobago fica ao longo de um dos maiores “corredores de cocaína” do mundo, entre as regiões andinas da América do Sul, onde a maior parte da droga é produzida, e os mercados nos EUA e na Europa.

Os destroços enquanto a barreira de petróleo estava sendo erguida. Cocaína foi encontrada em uma praia próxima (Gabinete do Secretário-Chefe)
Os destroços durante a construção da barreira de petróleo (Escritório do Secretário-Chefe)

A Gulfstream A barcaça virou e foi arrastada para perto da costa pelas marés em 7 de fevereiro, embora nenhuma chamada de emergência tenha sido atendida antes de afundar e não houvesse sinais de vida nas proximidades. 

O subsequente derrame de petróleo afectou cerca de 15 quilómetros da costa sul de Tobago, entre Canoe Bay e a capital Scarborough, a leste. Uma emergência nacional foi declarada em 11 de Fevereiro e a limpeza envolveu um grande número de voluntários. 

Uma barreira foi erguida ao redor dos destroços em um esforço para conter o que foi descrito como uma “substância semelhante ao petróleo”, que se pensava ser óleo combustível ou diesel marítimo. No entanto, tentar localizar e tapar o vazamento sem saber quanto combustível a barcaça continha foi considerado um desafio. 

Barreira ao redor dos destroços da barcaça (TEMA)
Barreira ao redor dos destroços da barcaça (TEMA)

O nível de ameaça, no entanto, permaneceu no Nível 2, o que não requer a procura de assistência internacional.

Locais de mergulho não afetados

Os locais de mergulho bem conhecidos de Tobago, a oeste e nordeste, não foram afetados pelo derramamento. “Felizmente, nenhuma das praias populares do oeste, como Store Bay ou Pigeon Point, foi afetada e o Parque Marinho de Buccoo foi poupado”, comentou Philip Robinson, chefe do Agência de Turismo de Tobago. “Também não serão afetados os principais locais de mergulho ao redor da ilha.” 

Esses locais estão principalmente em torno de Speyside, no nordeste, enquanto os populares destroços do Dissidente e outros locais de mergulho ficam mais a oeste, ao norte de Buccoo. 

No entanto, foi relatado que parte da mancha entrou nas águas de outro importante destino de mergulho nas Caraíbas, Granada, cerca de 140 km a noroeste.

Imagens de satélite mostraram que o petróleo inicialmente se deslocou para sul e sudoeste de Tobago, em direcção à América do Sul, antes de se deslocar na direcção de Granada.

Operações de limpeza na costa sul de Tobago (TEMA)
Operações de limpeza na costa sul de Tobago, grande parte da qual é agora relatada pelo governo como tendo sido limpa de petróleo (TEMA)

As agências de gestão de emergências de Tobago e Granada entraram em contato para monitorar a situação, com a Guarda Aérea de Trinidad e Tobago monitorando o progresso da mancha desde o ar.

Não houve relatos de petróleo chegando às costas de Granada, informou a Agência Nacional de Gestão de Desastres em 18 de Fevereiro, mas disse que permanecia vigilante porque o seu progresso dependia das condições meteorológicas e do mar. 

A barcaça, identificada pelas marcações submersas como Gulfstream por mergulhadores trabalhando para tapar o vazamento, acredita-se que tenha sido rebocado por um rebocador que já desapareceu. 

O Ministério da Segurança Nacional de Tobago disse que um navio suspeito, identificado (embora não confirmado) como o navio de 11 milhões registado na Tanzânia Credo Solo, havia deixado Aruba em 4 de fevereiro, puxando uma barcaça e pensando em seguir para o leste, em direção à Guiana, que passaria por Tobago. Também não foi confirmado que a barcaça transportava 5,000 toneladas de combustível.

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