Morte do homem que ‘salvou a baleia’

Roger Payne, o homem que primeiro identificou o canto das baleias (Ocean Alliance)
Roger Payne, o homem que primeiro identificou o canto das baleias (Ocean Alliance)

Roger Payne, o biólogo marinho dos EUA responsável pela primeira identificação do canto das baleias e depois por usá-lo para inspirar o bem-sucedido movimento “Salve a Baleia”, morreu aos 88 anos.

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Nascido em 29 de janeiro de 1935 em Nova York, Payne foi educado nas universidades de Harvard e Cornell. Ele e outro cientista, Scott McVay, estavam em uma viagem de pesquisa às Bermudas em 1967, quando o engenheiro da Marinha dos EUA, Frank Whatlington, compartilhou gravações que havia feito enquanto ouvia os submarinos nucleares soviéticos. 

Depois de identificar a origem dos sons assustadores como as baleias jubarte, Payne passou a fazer novas gravações com sua primeira esposa, a zoóloga Katharine Payne, usando equipamento primitivo. Eles descobririam que todas as baleias machos em um determinado oceano cantavam a mesma canção, mas que ela evoluía sutilmente de ano para ano.

Os chamados de acasalamento coletados de uma espécie resultaram no álbum Canções da baleia jubarte em 1970. O disco se tornou o álbum ambiental mais vendido até o momento e galvanizou a campanha global “Salve a Baleia” para impedir a caça de baleias que as levou à extinção. O movimento culminou em 1982 numa moratória global sobre a caça comercial de baleias.

Capa do influente álbum de canções de baleias
Capa do álbum influente

As gravações de ruídos de baleias de Payne foram incluídas na carga útil do Voyager 1 e 2 nave espacial, lançada em 1977 e que agora se acredita estar no espaço interestelar. 

Aliança Oceânica

Payne fundou a Ocean Alliance em 1971 para defender a proteção das baleias e outros cetáceos. Ele liderou mais de 100 expedições a todos os oceanos da Terra e estudou todas as espécies de grandes baleias na natureza, afirma a organização.

“Ele também foi pioneiro em muitas das técnicas de pesquisa benignas agora usadas em todo o mundo para estudar baleias que nadam livremente e treinou muitos dos atuais líderes em pesquisa de baleias na América e no exterior”, diz a Ocean Alliance. Foi também Payne quem apresentou o que provou ser a hipótese correta de que os sons das baleias-comuns e das baleias azuis podiam ser ouvidos através dos oceanos. 

Depois de Payne ter sugerido, na década de 1980, que a poluição química substituiria a caça como a maior ameaça às baleias, a Ocean Alliance mudou o seu foco para abraçar a poluição oceânica, um movimento que levou à inovadora Voyage of the Ocean, de cinco anos. Odisseia programa de 2000.

Payne continuou a dirigir projetos de pesquisa de longo prazo sobre baleias jubarte, bem como o mais longo estudo contínuo sobre o comportamento das baleias francas argentinas, abrangendo 1,700 cetáceos identificados individualmente.

Acelerador

“Ao longo de mais de seis décadas, Roger inspirou estudantes, cientistas e cidadãos de todo o mundo com o seu trabalho sobre as vocalizações das baleias, mostrando-nos a profundidade e sofisticação das suas vidas emocionais”, disse o comunicado. Aliança Oceânica afirmou. “Ao fazer isso, Roger ajudou a impulsionar o movimento ambientalista moderno. Ao fazer as pessoas se preocuparem com as baleias, ele fez com que elas se preocupassem com o planeta. 

“Roger era uma figura generosa e carismática, disposto a partilhar a sua admiração e entusiasmo pelo mundo natural. Tivemos muita sorte de tê-lo como nosso fundador e presidente – e continuaremos a fazer o nosso melhor para honrar o seu legado.” 

Dias antes da sua morte, Payne lançou um apelo público para um novo movimento de conservação: “À medida que o meu tempo se esgota, sou possuído pela esperança de que os humanos em todo o mundo sejam suficientemente inteligentes e adaptáveis ​​para colocar a salvação de outras espécies onde ela pertence: no topo da lista de nossos trabalhos mais importantes”, escreveu ele. “Acredito que a ciência pode nos ajudar a sobreviver à nossa loucura.”

Payne, que morava em Vermont, morreu em 10 de junho de câncer pélvico. Ele deixa esposa, Lisa, e quatro filhos do casamento anterior.

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