Great Seagrass Survey surpreende organizadores

O Grande Levantamento de Ervas Marinhas (Seawilding)
O Grande Levantamento de Ervas Marinhas (Seawilding)

O primeiro Grande Levantamento de Ervas Marinhas, realizado por voluntários que praticam mergulho autônomo, snorkel e passeios a partir de maio passado, revelou agora 185 hectares de tapetes de ervas marinhas anteriormente insuspeitados em águas costeiras rasas do Reino Unido.

A pesquisa, agora prevista para ser um evento anual, é uma colaboração entre a instituição de caridade escocesa Seawilding e o British Sub-Aqua Club (BSAC), que afirmam que o objetivo é encorajar a restauração da única planta com flor do oceano e dos ricos ecossistemas que ela sustenta.

Natureza marinha, com sede em Loch Craignish em Argyll, é o primeiro projeto de restauração de ostras e ervas marinhas nativas do Reino Unido liderado pela comunidade. “A maior surpresa foi a quantidade de ervas marinhas encontradas”, disse a organizadora do projeto, Katherine Knight, oficial de ciência e pesquisa da instituição de caridade.

Coleta de dados sobre a saúde das ervas marinhas durante o Great Seagrass Survey (Seawilding)
Coleta de dados sobre a saúde das ervas marinhas (Seawilding)

“A maioria dos leitos que descobriram não estão incluídos nos registros oficiais e poderiam ter permanecido desconhecidos durante séculos, então isso é algo inovador. Ao saber onde estão as ervas marinhas, podemos aprender mais sobre as ameaças que enfrentam, bem como o que é necessário para conservá-las.” 

Os habitats de ervas marinhas em todo o mundo estão ameaçados, com os leitos a diminuirem cerca de 92% e áreas do tamanho de um campo de futebol (1.05 hectares) a serem destruídas a cada meia hora, segundo os organizadores do inquérito.

‘Notoriamente difícil de restaurar’

Os voluntários do Great Seagrass Survey mapearam 96 leitos em todo o Reino Unido, das Hébridas Exteriores às Ilhas do Canal, procurando o Zostera noltei espécies nas praias na maré baixa e Zostera marina em águas rasas. A maior área mapeada foi pela Moray Ocean Community, perto de Inverness, com 78 hectares.

Os dados foram carregados no website do BSAC, para serem analisados, compilados e partilhados pela Seawilding através de bases de dados nacionais acessíveis a cientistas e decisores políticos – e o inquérito está em curso.

“Embora estivéssemos incentivando as pessoas a pesquisar ervas marinhas durante o verão, a página de inscrições está aberta durante todo o ano e as pessoas podem fazer upload de dados ou procurar ervas marinhas sempre que lhes for conveniente”, explicou a administradora da instituição de caridade Seawilding, Tiziana Tedoldi.

“Somos uma equipe pequena e temos estado ocupados colhendo, processando e plantando ervas marinhas, por isso não tivemos a oportunidade de sentar e analisar os dados até este inverno.” As localizações de todos os tapetes de ervas marinhas encontrados até agora podem ser visualizadas neste mapa interativo.

Voluntários do Great Seagrass Survey (Seawilding)
Voluntários do Great Seagrass Survey (Seawilding)

“As ervas marinhas são notoriamente difíceis de restaurar depois de perdidas, por isso estes novos leitos são incrivelmente valiosos tanto para a biodiversidade como para a captura de carbono”, disse o CEO da Seawilding, Danny Renton. 

“Esperamos que estas manchas de ervas marinhas ameaçadas e não mapeadas – e aquelas que a pesquisa irá revelar no futuro – possam ser a pedra angular de novos projetos de restauração inspirados e impulsionados pelas comunidades costeiras.”

Logotipo do Great Seagrass Survey

“É ótimo que mergulhadores e praticantes de snorkel voluntários do BSAC estejam ajudando a mapear os leitos de ervas marinhas do Reino Unido”, comentou BSAC CEO, Mary Tetley. “Como guardiões do mundo subaquático, os membros do BSAC estão bem posicionados para ajudar a Seawilding e os nossos parceiros ambientais a construir uma imagem destes preciosos habitats costeiros e ajudar a protegê-los para o futuro. 

“O próximo curso BSAC Underwater Surveyor proporcionará aos membros um excelente conjunto de habilidades para se tornarem cientistas cidadãos.” Saiba como participar do Grande Pesquisa de Ervas Marinhas em 2024.

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