Ajude a identificar locais de mergulho de interesse científico

Selo Inquisitivo (Universidade de Exeter)
Selo Inquisitivo (Universidade de Exeter)

Procura-se: mergulhadores para ajudar uma equipe de cientistas a identificar locais subaquáticos importantes para estudo em todo o mundo – na causa da luta contra as mudanças climáticas.

O Convex Seascape Survey é um ambicioso projecto de cinco anos que procura descobrir exactamente como o oceano desempenha o seu papel vital como o maior sumidouro de carbono do mundo e oferecer soluções que possam ser incorporadas nos esforços globais para abrandar os efeitos das alterações climáticas.

O trabalho está sendo realizado pela Universidade de Exeter e parceiros, financiado pela seguradora Convex Group e facilitado pela instituição de caridade de conservação com sede no Reino Unido. Fundação Marinha Azul.

Envolverá uma série de programas concebidos para examinar o carbono retido nos fundos marinhos da plataforma continental global, avaliando ao mesmo tempo o papel da vida oceânica no armazenamento de carbono e as influências humanas no carbono do fundo marinho. 

Navio de pesquisa Convex Seascapes Survey (Universidade de Exeter)
Navio de pesquisa Convex Seascapes Survey (Universidade de Exeter)

“Queremos encontrar habitats de sedimentos moles no fundo do mar nas plataformas continentais (menos de 200 m de profundidade) que tenham escapado ao impacto humano significativo ou que tenham recuperado de impactos passados”, diz a assistente de investigação graduada Annabel Kemp do Universidade de Exeter.

“A identificação destas áreas permitir-nos-á realizar a nossa investigação e obter informações sobre o estado das plataformas continentais à escala global. Procuramos a assistência de mergulhadores cidadãos-cientistas com conhecimento profundo do fundo do mar, adquirido através do trabalho ou lazer, para ajudar a identificar potenciais locais de amostragem para conduzirmos a nossa investigação”, diz Kemp.

A imagem à esquerda está no caminho certo (Universidade de Exeter)
A imagem da esquerda está no caminho certo – a da direita nem tanto (Universidade de Exeter)

A equipe espera localizar áreas com abundância de plantas ou animais de diversas espécies. Estes podem não ser tão óbvios em habitats arenosos e lamacentos como nos recifes de coral, dizem eles, mas são provavelmente caracterizados pela presença de espécies delicadas, como esponjas, estrelas-do-mar, estrelas-do-mar, ascídias, pepinos-do-mar e bivalves.

A área deve estar dentro dos limites das áreas onde são aplicadas medidas de conservação, tais como uma reserva ou parque marinho; zonas de exclusão em torno de plataformas de petróleo e gás; áreas reservadas para exercícios militares; ou áreas que os barcos de pesca podem evitar, como em torno de naufrágios.

Solicita-se aos mergulhadores que evitem identificar áreas próximas a portos, portos, canais de navegação ou vilas ou cidades movimentadas e densamente povoadas, ou que apresentem evidências de poluição plástica, derramamento de óleo, entrada de esgoto, tráfego de barcos ou atividades de pesca destrutivas.

Os cientistas pedirão a voluntários que enviem fotografias ou vídeo filmagens de tais habitats marinhos com informações como data, GPS/localização aproximada e profundidade aproximada do Levantamento Convexo da Paisagem Marinha'S Portal Ciência Cidadã.

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