A busca por sinal de telefone levou ao derramamento de petróleo nas Maurícias

O Wakashio ancorado nas Maurícias (MTPA)
O Wakashio ancorado nas Maurícias (MTPA)

Três anos atrás, Divernet relatado no o pior desastre ecológico de todos os tempos no destino de mergulho das Maurícias, no Oceano Índico – e agora verifica-se que o derrame de 1,000 toneladas de petróleo de um navio foi causado pela determinação da sua tripulação em obter sinais para os seus telemóveis.

O graneleiro japonês mv wakashio, fretado pela Mitsui OSK Lines, encalhou no santuário de vida selvagem de Pointe d’Esnyaway enquanto transportava 4,180 toneladas de petróleo em 25 de julho de 2020.

Como resultado de esforços determinados de limpeza por parte das autoridades da ilha, organismos ambientais e voluntários, a contaminação subsequente foi contida em cerca de 4% da costa da ilha, cobrindo até 7.5 km no sudeste da ilha. 

As operações de contenção e limpeza tornaram-se mais desafiadoras devido às medidas anti-infecção e de viagem relacionadas à pandemia de Covid. O navio partiu-se em dois no dia 15 de agosto.

Agora, o Conselho de Segurança dos Transportes do Japão (JTSB) publicou o relatório final da sua investigação do incidente e explica por que o wakashio foi trazido perigosamente para perto da costa.

O Wakashio ancorado nas Maurícias (MTPA)
Trabalhando para limpar depois do wakashio em 2020 (MTPA)

O navio não estava programado para atracar nas Maurícias e não possuía cartas marítimas detalhadas da ilha, mas os investigadores relataram que tinha chegado repetidamente à costa num esforço para obter recepção telefónica, demonstrando que a consciência de segurança da tripulação era “deficiente”.

O relatório incluía gravações de voz obtidas do governo das Maurícias nas quais o capitão, o cidadão indiano Sunil Kumar Nandeshwar, perguntou a um navegador se a recepção tinha sido obtida e foi informado de que não havia sinal. Imediatamente após o navio encalhar, o capitão foi gravado dizendo: “Agora minha carreira acabou”.

Nandeshwar e seu primeiro oficial foram presos nas Ilhas Maurício após o incidente e ambos foram posteriormente condenados a 20 meses de prisão após se declararem culpados de colocar em risco a segurança da navegação. O capitão admitiu ter “bebido moderadamente” durante uma festa de aniversário a bordo antes do encalhe, enquanto o oficial que deveria estar de guarda teve permissão para permanecer na festa.

O conselho recomendou que as tripulações dos navios evitassem práticas inseguras, como “aproximar-se da costa por motivos pessoais”.

Derramamentos de petróleo no Reino Unido ameaçam AMPs

Plataformas de petróleo do Mar do Norte (NAG)
Plataformas de petróleo do Mar do Norte (NAG)

Entretanto, na sequência do sinal verde do governo britânico para o campo de petróleo e gás de Rosebank, e da sua promessa de autorizar mais de 100 novas licenças de petróleo e gás no Mar do Norte, um novo relatório indica que mais de metade do petróleo acidentalmente derramado por operações offshore em As águas do Reino Unido na última década acabaram em Áreas Marinhas Protegidas (AMPs).

O relatório vem do Greenpeace Unearthed, que analisou dados oficiais que mostram que foram comunicadas 551 libertações acidentais de 273 toneladas de petróleo e produtos petrolíferos em campos total ou parcialmente dentro das AMP.

Isto representou mais de metade das 509 toneladas acidentalmente derramadas e comunicadas nas águas do Reino Unido durante o período, normalmente como resultado de falha de equipamento, danos ou erro humano na indústria.

Uma em cada três licenças de petróleo e gás solicitadas em 2023 está dentro ou perto de uma AMP, de acordo com uma avaliação do Departamento de Segurança Energética e Net Zero (DESNZ).

“Nestas áreas sensíveis, qualquer risco de grandes derramamentos de petróleo é profundamente preocupante, uma vez que podem ser catastróficos para a vida selvagem e os ecossistemas marinhos de importância internacional”, afirmou o organismo ambiental. OceanaO diretor de campanhas da Alyx Elliott disse Unearthed. “Mas talvez igualmente preocupantes sejam os derrames menores e rotineiros destes desenvolvimentos. 

“Isso não chega às manchetes, mas polui os mares do Reino Unido todos os dias. Baleias, golfinhos e aves marinhas, incluindo alguns dos animais selvagens mais emblemáticos da Grã-Bretanha, já estão sujeitos a um fluxo constante desta contaminação crónica.”

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