Base de ciências marinhas é inaugurada em Pitcairn

Ilha Pitcairn (Gabriele Giuseppini)
Ilha Pitcairn (Gabriele Giuseppini)

A base de ciência marinha mais remota do mundo – essa é a afirmação de uma instalação recém-inaugurada pelo governo do Reino Unido nas Ilhas Pitcairn, no Pacífico Sul. 

O afloramento vulcânico e as suas três ilhas exteriores constituem um Território Ultramarino do Reino Unido que é também a terceira maior Área Marinha Protegida “Altamente Protegida” contínua do mundo, criada em 2016. 

Não é permitida a pesca comercial nos seus 842,000 kmXNUMX, o que faz de Pitcairn um importante ponto de referência para os cientistas que estudam a biodiversidade marinha e avaliam os efeitos das alterações climáticas. A MPA recebeu o prêmio Platinum Status Blue Park da Instituto de Conservação Marinha no início deste ano para “conservação excepcional da vida selvagem marinha”.

A nova base foi construída para fornecer uma plataforma para cientistas marinhos que visitam para estudar e monitorar a saúde dos habitats marinhos de Pitcairn, oferecendo-lhes acesso a equipamentos de exploração submarina que incluem ROVs e vídeo-matrizes de câmeras.

Mais de 1,250 espécies marinhas foram registradas em torno de Pitcairn, incluindo três espécies de baleias listadas como ameaçadas de extinção no Lista Vermelha da IUCN e outras espécies ameaçadas, incluindo tartarugas-de-pente, tartarugas verdes e peixes. Pitcairn também abriga cinco espécies de peixes ósseos que não são encontrados em nenhum outro lugar da Terra.

Uma ilha exterior, Ducie, é um viveiro de tubarões, e um número crescente de baleias jubarte tem chegado anualmente às águas de Pitcairn para parir.

'Tesouro'

O Programa Blue Belt de conservação marinha do governo do Reino Unido enviou especialistas para aconselhar sobre a criação da base, que foi construída localmente por alguns dos cerca de 40 residentes de Pitcairn. O programa está financiando a Universidade de St Andrews para trabalhar com eles na gestão do laboratório, que foi oficialmente inaugurado pela governadora de Pitcairn e alta comissária britânica na Nova Zelândia, Iona Thomas. 

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Governadora de Pitcairn, Iona Thomas

“O oceano ao redor das Ilhas Pitcairn é um dos lugares mais imaculados da Terra e abriga um tesouro de tubarões, peixes, corais e outras formas de vida marinha não vistas em nenhum outro lugar do mundo”, disse ela.

“Espero que esta base atraia um ciclo contínuo de cientistas para as ilhas e proporcione um enorme impulso ao nosso conhecimento da ciência marinha naquele que é um dos últimos habitats marinhos intocados no planeta.”

“Estudar os nossos oceanos é crucial para compreender o impacto das alterações climáticas, da poluição terrestre e da degradação dos habitats, e a abertura da nossa nova base de ciências marinhas garantirá que estejamos melhor equipados para proteger as nossas águas oceânicas contra tais ameaças”, afirmou. David Rutley, o ministro das Relações Exteriores responsável pelos territórios ultramarinos.

“O Reino Unido sempre deu grande importância à realização de investigação científica para salvaguardar as nossas valiosas AMP e encorajo cientistas de todo o mundo a visitar e utilizar esta enorme base.”

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