Pristine Seas mergulha em Bikini + 3 outros atóis

Argo chega às Ilhas Marshall (Jesse Goldberg/National Geographic Pristine Seas)
Argo atraca nas Ilhas Marshall (Jesse Goldberg/National Geographic Pristine Seas)

Uma expedição da National Geographic Pristine Seas chegou às Ilhas Marshall para mergulhar em quatro dos 29 atóis do país do Pacífico – incluindo Bikini, onde os EUA testaram 23 bombas nucleares entre 1946 e 1958, deixando a área devastada.

Os cientistas estão pesquisando a vida marinha em Bikini e no vizinho Atol Rongerik, bem como nas ilhas desabitadas e potencialmente intocadas de Bikar e Bokak, no remoto grupo Ratak do norte. 

“Para os marshalleses, o oceano é vida”, disse Glen Joseph, diretor da Autoridade de Recursos Marinhos das Ilhas Marshall (MIMRA) que, juntamente com The Nature Conservancy, está colaborando com a equipe da expedição. “As comunidades locais dependem de peixes, cocos e outras plantas para alimentação e rendimentos. É fundamental monitorizarmos de perto e planearmos a utilização sustentável das nossas águas. 

“Mais informações sobre estes atóis remotos no extremo do nosso país são essenciais para concretizar a visão do nosso país para o futuro.”

Plano para o futuro

“Os remotos atóis de Bikar e Bokak podem ser exemplos de como eram os recifes de coral há centenas de anos, mas também um modelo para o futuro”, comentou Enric Sala, explorador residente da National Geographic e fundador da Pristine Seas. “Eles fornecerão uma base para os esforços de conservação dos recifes em outros lugares. Estamos entusiasmados em apoiar os esforços das Ilhas Marshall para proteger estas jóias globais.” 

Em contraste, espera-se que o estudo do atol de Bikini dê à equipa a oportunidade de examinar a capacidade dos recifes de coral de se recuperarem décadas após um impacto humano extremo, considerado agora apenas inferior ao aquecimento global. A expedição também será a primeira a fazer um levantamento abrangente de Rongerik, o que fornecerá um local de referência para comparação com Bikini. 

A equipe do Pristine Seas, que visitará Bikini e outros atóis (Jesse Goldberg/National Geographic Pristine Seas)
A equipe do Pristine Seas (Jesse Goldberg/National Geographic Pristine Seas)

Os EUA evacuaram à força os 167 residentes de Bikini para realizarem os seus testes de armas nucleares durante um período de 12 anos, durante os quais vaporizaram três ilhas e deixaram para trás níveis letais de contaminação radioactiva. 

Se não fosse pelo seu afastamento e pelas circunstâncias únicas dos naufrágios deliberados, Bikini seria um dos principais destinos de mergulho em naufrágios do mundo. Embora o atol tenha sido visitado por mergulhadores ao longo dos anos, com um centro de mergulho instalado lá há algum tempo, ainda é considerado inabitável.

“O biquíni nos dará uma medida da resiliência a longo prazo deste importante ecossistema para os ilhéus do Pacífico”, disse o cientista-chefe do Pristine Seas, Alan Friedlander.

Métodos de exploração

Com investigadores locais a colaborar com cientistas e cineastas, a equipa passará um mês a avaliar a saúde dos quatro atóis através de pesquisas visuais de mergulho em recifes de coral e ambientes bentónicos; implantação de iscas remotas subaquáticas vídeo sistemas entre 5 e 80m; implantações de câmeras em profundidades de 6 km; levantamentos de aves marinhas; e amostragem de microplásticos e eDNA.

A DeepSee submersível pode ser usado para mergulhar até 400 m de profundidade. 

O governo utilizará os resultados da expedição para complementar os dados já recolhidos para apoiar iniciativas de gestão e conservação na região. Desde 2008, a National Geographic Mares Imaculados afirma ter realizado 40 expedições em todo o mundo e ajudou a criar 26 reservas marinhas que cobrem mais de 6.5 milhões de quilómetros quadrados de oceano. 

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