Tubarões de recife em maior perigo do que o esperado

Em risco: Tubarão de recife caribenho (Andy Mann)
Em risco: Tubarão de recife caribenho (Andy Mann)

A sobrepesca está a levar os tubarões baseados nos recifes de coral à extinção mais rapidamente do que se pensava anteriormente, com as cinco principais espécies tão familiares aos mergulhadores – recife cinzento, recife de pontas pretas, recife de pontas brancas, tubarões-lixa e tubarões de recife das Caraíbas – já tendo diminuído globalmente numa média de 63%.

Esta é a conclusão preocupante dos cientistas que trabalham no FinPrint Global, um estudo internacional de cinco anos apoiado pela Paul G Allen Family Foundation. Liderado por pesquisadores da Universidade Internacional da Flórida, envolve a investigação de tubarões, raias e outras formas de vida em recifes de coral usando iscas subaquáticas remotas. vídeo sistemas (BRUVS) em larga escala.

“Estas são algumas das melhores estimativas do declínio populacional de espécies de tubarões generalizadas devido ao grande número de recifes e países amostrados”, diz o autor principal Colin Simpfendorfer, professor adjunto de Ciências Marinhas e de Aquicultura na Universidade James Cook, na Austrália. “Isso nos diz que o problema dos tubarões nos recifes de coral é muito pior e mais difundido do que se pensava.”

A pesquisa, que inclui 22,000 mil horas de vídeo filmagem de isca debaixo d'água vídeo estações em 391 recifes em 67 nações e territórios, indica que a sobrepesca generalizada é a principal causa do problema. 

Como os recifes são mais pescados, eles são despojados de espécies de tubarões e raias ou apenas de espécies de tubarões para deixar o ecossistema dominado pelas raias. A perda de tubarões pode ter um impacto na saúde geral e no funcionamento do ecossistema dos recifes de coral.

Tubarão de recife caribenho e BRUV {Andy Mann)
Tubarão de recife caribenho e BRUV {Andy Mann)

“Os tubarões podem desempenhar muitos papéis diferentes nos recifes, incluindo influenciar as suas presas e até mesmo transportar nutrientes importantes das águas offshore para os recifes”, diz o co-autor Dr. Michael Heithaus, ecologista marinho da Florida International University. “A perda de espécies específicas de tubarões de recife poderia eliminar funções que são importantes para a saúde dos recifes.

“As mudanças que vemos nas comunidades de tubarões e raias à medida que as pressões humanas aumentam são preocupantes, porque estamos a perder peças do puzzle. Felizmente, existem maneiras de as pessoas parar e reverter o declínio para garantir que tenhamos populações de tubarões saudáveis ​​e recifes saudáveis.”

Turismo de mergulho

“Embora a sobrepesca e a má governação estejam associadas à ausência destas espécies, elas ainda são comuns em Áreas Marinhas Protegidas e locais onde a pesca de tubarões foi proibida ou altamente regulamentada”, afirma Demian Chapman, cientista-chefe da Global FinPrint e diretor do Sharks & Programa de Conservação de Raias na Flórida Laboratório Marinho Mote

“Os tubarões de recife podem ser importantes para a subsistência humana através do turismo de mergulho e se forem pescados com cuidado. Um investimento na conservação dos tubarões de recife pode, portanto, ser bom para as pessoas também.”

Os primeiros resultados do estudo já foram usados ​​para atualizar o status de quatro espécies de tubarões para categorias mais ameaçadas da Lista Vermelha da IUCN. Eles também foram apresentados durante a mais recente convenção CITES, ajudando os governos mundiais a tomar a decisão inovadora de melhorar a regulamentação do comércio destas e de mais de 50 outras espécies de tubarões.

“Isso significa que nenhum comércio deve vir de nações onde a captura da espécie ameaçará a sua sobrevivência”, disse Simpfendorfer. “Este estudo pode ser usado para ajudar a identificar as nações onde tais capturas seriam prejudiciais. Precisamos de agir agora para impedir a extinção generalizada de espécies de tubarões em muitas partes do mundo.”

Mais de 150 pesquisadores de mais de 120 instituições de todo o mundo contribuíram para a pesquisa, que tem acabou de ser publicado in Ciência.

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