Aumento de ervas marinhas na Cornualha, onda cerebral na Austrália

Coleta de sementes de ervas marinhas (OCT)
Coleta de sementes de ervas marinhas (OCT)

Um aumento “incrível” na cobertura de ervas marinhas foi relatado na Baía de Cawsand, no sul da Cornualha, pelo Ocean Conservation Trust (OCT), com sede no Reino Unido, após a instalação dos primeiros Sistemas Avançados de Ancoragem (AMS) há quatro anos.

O OCT associou-se à Sociedade de Conservação Marinha (MCS) no projeto para proteger os tapetes de ervas marinhas – considerados um habitat vital para a biodiversidade local, o armazenamento de carbono e a proteção costeira – permitindo ao mesmo tempo que os barcos continuassem atracados numa das áreas mais movimentadas de Plymouth. Som.

Os sistemas tradicionais de ancoragem e amarração danificam habitats delicados de ervas marinhas à medida que as correntes se arrastam ao longo do fundo do mar, diz o OCT, e também utilizam um pesado bloco de concreto para fixar a amarração ao fundo do mar, deixando “uma pegada grande e prejudicial”. O AMS emprega uma série de flutuadores intermediários para elevar a cadeia acima do fundo do mar, permitindo que as ervas marinhas cresçam sem serem perturbadas.

Sistema Avançado de Amarração (OCT)
Sistema Avançado de Amarração (OCT)
(OUTUBRO)
(OUTUBRO)

“É uma grande vitória para este habitat sensível”, disse o chefe de restauração de habitat oceânico da OCT, Mark Parry. “Proteger e restaurar as ervas marinhas requer uma abordagem holística e, ao encontrar soluções viáveis ​​como esta, permite que as comunidades continuem a desfrutar do oceano e ao mesmo tempo tenham um menor impacto no ambiente.”

Cinco sistemas avançados de amarração foram instalados em Cawsand Bay em 2019, e mais 12 adicionados em 2021. “Este esforço de conservação aplicado com a comunidade náutica teve um impacto positivo significativo nas pradarias de ervas marinhas aqui, por isso estamos muito interessados ​​em expandir este trabalho para outros sites”, diz o OCT.

“Não é possível obter restauração sem proteção e, ao trabalhar com a comunidade náutica local para proteger o fundo do mar, demos coletivamente espaço para que essa renaturalização ocorresse”, comentou o Dr. Jean Luc-Solandt, cientista principal do MCS da MPA.

“No contexto da emergência climática e natural, o sucesso deste sistema simples mostra como projetos pioneiros podem ter um efeito atenuante sobre os impactos das alterações climáticas e reverter o declínio da biodiversidade local.”

Dragagem para criar jardim subaquático

Entretanto, do outro lado do mundo, investigadores científicos apresentaram uma ideia para aumentar as ervas marinhas que requer algum trabalho pesado.

Com a ajuda de mergulhadores comerciais, eles estão dragando sedimentos do fundo do mar e usando-os para criar canteiros de jardins subaquáticos em uma área próxima da entrada do Oceano Índico, Cockburn Sound. 

Cerca de 80% das pradarias de ervas marinhas do estreito foram exterminadas na década de 1970 devido à descarga excessiva de nutrientes – e têm lutado para se recuperar. Assim, a equipa está a tapar o sedimento do fundo do mar, que ainda retém alguma contaminação de nutrientes, para ver se isso melhora as taxas de sobrevivência das ervas marinhas transplantadas.

O projeto, liderado pela University of Western Australia (UWA) e pela Murdoch University, faz parte do Programa de Ciências Marinhas de Westport, Instituição de Ciências Marinhas da Austrália Ocidental.

Mergulhador tampando sedimentos em Cockburn Sound (Dra. Giulia Ferretto / UWA)
Mergulhador tampando sedimentos em Cockburn Sound (Dra. Giulia Ferretto / UWA)

A pesquisadora de ervas marinhas Dra. Giulia Ferretto, de UWAda Escola de Ciências Biológicas do país, disse que a operação exigiu muitos meses de planejamento.

“Utilizámos uma pequena barcaça para levar 15 anéis de jardim até ao local em Cockburn Sound e depois mergulhadores comerciais fixaram-nos no fundo do mar”, disse ela. “A barcaça também transportou toneladas de entulho de dragagem em 700kg sacos, e uma talha ajudou a baixar o conteúdo na água.

“Vamos comparar a saúde e a sobrevivência dos ramos de ervas marinhas plantados nos sedimentos existentes com os plantados no material dragado. Misturamos uma quantidade controlada de restos de ervas marinhas orgânicas em alguns dos sedimentos dragados para ver se esse ‘composto’ natural também faz alguma diferença.”

Assim que os leitos foram colocados, os mergulhadores varreram o sedimento antes de cavarem pequenas trincheiras para plantar os ramos de ervas marinhas. Mergulhadores científicos agora verificarão as filmagens em intervalos regulares.

“Se for demonstrado que a adição de resíduos de dragagem melhora as condições dos sedimentos das ervas marinhas, então seremos capazes de aumentar a capacidade de sobrevivência de futuros esforços de restauração, bem como expandir a área adequada para a restauração de ervas marinhas em Cockburn Sound”, disse Henry Evans. , assistente de pesquisa na Universidade Murdoch.

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