Identificação do naufrágio de Cook – os australianos se precipitaram?

Naufrágio do cozinheiro
Navio Endeavour do Capitão Cook (Coleção Wellcome)

O naufrágio do famoso navio HMS do capitão James Cook Endeavour foi positivamente identificado – ou, pelo menos, de acordo com o Museu Marítimo Nacional Australiano (ANMM).

Mas pouco depois da declaração de hoje (3 de Fevereiro) do director e CEO do museu, Kevin Sumption, a sua afirmação foi descrita como prematura pelos arqueólogos marítimos dos EUA que passaram 22 anos a mergulhar e a pesquisar o naufrágio.

A barca britânica foi um dos cinco transportes de tropas que foram afundados no porto de Newport, Rhode Island, em agosto de 1778, durante a Guerra da Independência Americana. Até então renomeado Senhor Sanduíche após um período de propriedade privada, a barca foi afundada junto com os navios menores Conde de Orford, Mayflower, Peggy e Yowart para criar um bloqueio.

Sumption descreveu o anúncio como um momento histórico importante, referindo-se ao papel anterior do navio na exploração, astronomia e ciência e às fortes ligações com a Austrália, Nova Zelândia, Grã-Bretanha e EUA.

Lançado como o Conde de Pembroke em 1764, a barca foi renomeada Endeavour quatro anos depois pela Marinha Real antes de partir sob o comando de Cook para o Pacífico. Inicialmente a expedição científica pretendia registar o trânsito de Vénus no Taiti em 1769 mas Endeavour passou a procurar a “Grande Terra do Sul” e conseguiu mapear as costas da Nova Zelândia e da Austrália em 1770. O capitão Cook morreu no Havaí, um ano após o naufrágio de seu antigo navio.

“Estou satisfeito que este seja o local de descanso final de um dos navios mais importantes e controversos da história marítima da Austrália”, disse Sumption. 

“Desde 1999, investigamos vários naufrágios do século XVIII numa área de 18 milhas quadradas onde acreditávamos que Endeavour afundou. No entanto, as últimas peças do quebra-cabeça tiveram que ser confirmadas antes que eu me sentisse capaz de tomar esta decisão. Com base em evidências de arquivo e arqueológicas, estou convencido de que é o Endeavour. "

“Embora restem apenas cerca de 15% da embarcação, o foco agora está no que pode ser feito para protegê-la e preservá-la”, disse ele. “O museu continua a trabalhar em estreita colaboração com especialistas marítimos em Rhode Island e, claro, com os governos da Austrália, de Rhode Island e dos EUA para proteger o local.”

Quebra de contrato

No entanto, assim que Sumption prestou homenagem ao trabalho da equipe do Projeto de Arqueologia Marinha de Rhode Island (RIMAP), sua investigadora principal, Dra. Kathy Abbass, rejeitou sua alegação, descrevendo-a como quebra de contrato e dizendo que ele havia se precipitado. 

“A ANMM informa que o Endeavour foi identificado é prematuro”, afirmou ela. “A RIMAP é agora e sempre foi a organização líder do estudo no porto de Newport. O anúncio de hoje da ANMM é uma violação do contrato entre a RIMAP e a ANMM para a condução desta investigação e como os seus resultados serão partilhados com o público. 

“O que vemos no local do naufrágio em estudo é consistente com o que se poderia esperar do Endeavour, mas não foram encontrados dados indiscutíveis que provem que o local é aquele navio icônico, e há muitas perguntas sem resposta que poderiam derrubar tal identificação.”

Abbass disse que assim que o estudo fosse concluído, a RIMAP publicaria o relatório “legítimo” em seu site do Network Development Group. “Enquanto isso, a RIMAP reconhece a conexão entre os cidadãos australianos de ascendência britânica e os Endeavour, mas as conclusões do RIMAP serão impulsionadas por um processo científico adequado e não pelas emoções ou políticas australianas.” 

Discussão adicional

Evidências históricas indicam que os cinco navios britânicos foram todos afundados logo ao norte da Ilha Goat, no porto de Newport, com Endeavour de longe o maior. O comprimento do casco sobrevivente é quase idêntico ao registrado para o navio, enquanto os detalhes estruturais e a forma correspondem aos planos históricos, incluindo a construção da quilha, a marcenaria usada na proa e o posicionamento dos mastros dianteiro e principal. Amostras de madeira sugerem fortemente um navio europeu.

“Estamos atualmente no processo de finalização de nosso relatório no site e esperamos que esse relatório seja revisado por pares e publicado no devido tempo”, disse Sumption. “O trabalho arqueológico continua e prevemos uma discussão mais aprofundada das evidências nos próximos meses. Esperamos continuar o trabalho em Rhode Island à medida que avançamos para a próxima fase.”

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Steve Scuba
Steve Scuba
anos 2 atrás

Hum. Eu me pergunto se eles ficariam bravos com alguém por pegar algum equipamento de mergulho e dar uma olhada?!

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