Coral ‘sinais de esperança’ nas Maldivas

Expedições à Biosfera
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Os corais nas Maldivas estão a mostrar alguma resiliência, adaptabilidade e até recuperação dos efeitos das alterações climáticas, de acordo com o biólogo marinho Dr. Jean-Luc Solandt, após uma expedição de mergulho para monitorização de recifes, a mais recente de uma série realizada ao longo de cada um dos últimos nove anos. .

A Biosphere Expeditions organiza viagens de mergulho de “ciência cidadã” para pesquisar recifes no centro das Maldivas em associação com grupos ambientais locais Reef Check Maldives e Save the Beach Maldives.

O cientista da expedição, Dr. Solandt, da Sociedade de Conservação Marinha, que criou o Reef Check Maldives, disse que ficou surpreso ao encontrar “sinais de esperança e recuperação” na última viagem.

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“Ficámos devastados em 2016, quando um evento de aquecimento global destruiu grandes áreas dos recifes”, disse ele. “Os recifes mostraram pouca recuperação em 2017 e 2018, e esperávamos mais más notícias em 2019.”

Em vez disso, ele relatou ter visto muitos corais bebés e jovens (de um a três anos de idade), bem como diferentes espécies a crescer vigorosamente em locais que se esperava estarem mortos ou a morrer.

“Foi surpreendente e encorajador ver uma maior diversidade de corais ‘empurrando’ a partir da camada morta abaixo”, disse o Dr. Solandt. “Parece que a natureza está reagindo com uma explosão de diversidade de corais.”

Ele disse que os mergulhadores testemunharam a resiliência dos corais resistentes ao branqueamento, a adaptabilidade dos recifes por onde passavam outras espécies e a recuperação em termos de corais bebés “em quase todo o lado”.

No entanto, muitos recifes ainda foram gravemente afetados, com alguns morrendo completamente, disse o Dr. Solandt, alertando que outro aumento de temperatura poderia matar muitos dos novos corais.

“Além disso, alguns pequenos corais que se instalaram no recife no ano passado, que pensávamos serem resistentes ao branqueamento, foram agora branqueados, mas os maiores parecem bons.” Ele acrescentou que a temperatura de fundo permaneceu “quente”, no limiar de branqueamento de 30 graus C em águas muito rasas.

Outras fontes de encorajamento incluíram a indicação do novo governo das Maldivas de que compreendia “a estreita ligação entre os oceanos, as alterações climáticas e o bem-estar das comunidades”, a criação de um Instituto Nacional de Investigação e a notícia de que as receitas provenientes de um Imposto Verde no turismo seriam gastas exclusivamente no ambiente.

Rasdhoo Madivaru, um local regularmente visitado e destacado em expedições anteriores, também foi recentemente designado como Área Marinha Protegida.

Outras pesquisas estão sendo realizadas localmente pela Save the Beach Maldives e pela Reef Check Maldives, que são treinamento mais mergulhadores das comunidades locais participem.

A próxima expedição live aboard de sete dias da Biosphere Expeditions começa em 22 de agosto de 2020 e está aberta a mergulhadores qualificados que são convidados a treinar como “Reef Check EcoDivers”.

Há espaço para 15 mergulhadores se juntarem ao líder da expedição e a um cientista local ao custo de 2480 euros, excluindo voos.

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