Profissionais de mergulho britânicos encurralados finalmente se declaram culpados

Homicídio culposo Alison Gracey e Christopher Jones
O casal mostrado no America’s Most Wanted durante a fuga (Fox TV)

Alison Gracey e seu parceiro Christopher Jones, os profissionais de mergulho britânicos que fugiram há 11 anos depois que um hóspede morreu em seu barco de mergulho na Flórida, foram finalmente levados à justiça.

Abril passado, Divernet relatado que o casal havia sido preso pela polícia na Espanha e aguardava extradição. 

A Procuradoria dos EUA para o Distrito Sul da Flórida descreveu Gracey, 54, e Jones, 57, como “proprietários de uma agora extinta loja de mergulho em Key Largo, Flórida, que mantiveram seu navio em condições tão precárias que ele virou e afundou, matando um pessoa". Eles se confessaram culpados de homicídio involuntário em um tribunal federal.

Seu negócio, o Key Largo Scuba Shack, realizou viagens fretadas de mergulho em Florida Keys por cerca de 18 meses a partir de junho de 2010, usando principalmente seu barco de mergulho de 8 m. Molhar-se. Em 18 de dezembro de 2011, retirou seis passageiros e dois tripulantes, mas durante o primeiro mergulho no recife Molasses as condições do mar mudaram de calmas para agitadas e a bomba de esgoto falhou.  

Quando os mergulhadores embarcaram novamente após o mergulho, o navio apropriadamente nomeado começou a entrar na água, rolou fortemente, virou e afundou rapidamente no fundo do mar, a 9 metros de profundidade.

No processo, um banco de 136 kg mal fixado se soltou do convés e saltou de volta à superfície sob sua própria flutuabilidade. Ele colidiu com o barco, prendendo as pernas da mergulhadora Aimee Rhoads, de 36 anos, contra o para-brisa e prendendo-a, fazendo com que ela se afogasse.

Deficiências graves

Especialistas da Guarda Costeira dos EUA que inspecionaram o barco de mergulho recuperado encontraram sérias deficiências. Nenhum dos compartimentos do porão era estanque e o da popa era coberto por uma placa de convés com furos para 30 parafusos, mas oito deles estavam soltos e 22 faltavam no total.

A madeira da parte inferior da bancada estava podre e os parafusos destinados a prendê-la ao convés eram muito pequenos. Abaixo do convés, buracos permitiam que a água fluísse entre os compartimentos do porão, comprometendo todas as anteparas. Uma bomba de esgoto desmontada foi remontada incorretamente.

Uma investigação criminal da época estabeleceu que a Guarda Costeira e, repetidamente, os funcionários avisaram Gracey e Jones que eram necessários reparos, mas eles continuaram a operar Molhar-se. A tripulação relatou inundações frequentes, com as placas do convés “mal fixadas” e a tampa do banco do motor balançando para frente e para trás. 

Molhar-se quebrou repetidamente e equipamentos, incluindo bombas, falharam antes do incidente, com o barco quase afundando em uma viagem em que Gracey agia como Divemaster. Nos dois meses anteriores ao naufrágio, um salvador da marinha foi obrigado a rebocar o barco para terra três vezes. 

Evitando a extradição

No momento do incidente, Gracey e Jones estavam nas Bahamas, abrindo um Scuba Shack em Bimini. Eles fugiram e passaram mais de 10 anos evitando a extradição.

Em 2021, ao chegarem a Espanha vindos de França, foram detidos em Madrid por aviso vermelho da Interpol. Isso aconteceu apenas quatro dias depois que a dupla apareceu no programa da Fox TV. Mais procurado da América, e foram extraditados para os EUA em janeiro deste ano.

A sentença está agora marcada para 18 de agosto, com ambos os réus enfrentando até oito anos de prisão federal.

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