Efeitos pulmonares da Covid-19 preocupam médico de mergulho

Uma indicação de que os mergulhadores devem ser especialmente cautelosos ao contrair o coronavírus Covid-19 surgiu de um relatório de um médico experiente na Áustria.

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Frank Hartig, ele próprio mergulhador, dirige a unidade de emergência da Clínica Universitária de Innsbruck e é coordenador de crise para pacientes com Covid-19.

Ele disse à Agência de Imprensa Austríaca que observou “mudanças massivas” nos pulmões de pacientes que recuperaram da infecção – embora os seus casos não parecessem suficientemente graves para justificar a internação hospitalar. 

“Isto é chocante, não compreendemos o que se passa aqui”, diz o Dr. Hartig, preocupado com o facto de, para os mergulhadores, as alterações pulmonares poderem aumentar significativamente o risco de acidentes debaixo de água.

Seis mergulhadores ativos estavam entre os pacientes de Covid-19 atendidos no hospital desde o início da pandemia do coronavírus, mas nenhum deles foi considerado suficientemente afetado para necessitar de tratamento hospitalar. 

Depois de várias semanas, todos os seis foram considerados recuperados e não apresentaram sintomas residuais externos além de tosse e “desempenho reduzido”. No entanto, de acordo com o Dr. Hartig, as tomografias computadorizadas do pulmão sugeriram que os danos sofridos poderiam ser “irreversíveis”.

“Eles provavelmente são pacientes para o resto da vida”, disse ele. “Como médico de emergência com 20 anos de experiência, você engole em seco quando vê algo assim em um paciente de 40 anos.”

Dois dos mergulhadores apresentaram deficiência significativa de oxigênio quando estavam sob estresse, normalmente um sinal de shunt pulmonar persistente. Dois apresentavam o tipo de sintomas normalmente observados em asmáticos e, em quatro casos, os exames revelaram alterações tão significativas nos pulmões que o Dr. Hartig teve de verificar junto do departamento de raios X se os ficheiros não tinham sido misturados. 

O médico disse que queria emitem um aviso a todos os mergulhadores porque, embora não soubesse dizer quanto tempo durariam os efeitos, achava difícil acreditar que os pulmões dos seus pacientes pudessem sarar completamente.

“Depois de uma infecção por Covid, mesmo que você tenha tido apenas sintomas leves e seu atestado médico para mergulhar ainda seja válido, você definitivamente deveria pedir a um médico mergulhador que o examinasse minuciosamente antes de mergulhar novamente”, disse ele.

O Dr. Hartig também alertou contra o mergulho com níveis elevados de oxigênio, como quando se usa nitrox, sugerindo que isso poderia ser perigoso se o tecido pulmonar ainda estivesse sensível.

E disse que qualquer paciente com coronavírus que pretenda mergulhar novamente no curto prazo deverá ser muito cauteloso, porque os estudos científicos não estarão disponíveis antes de 2021.

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