Ciência coletiva revela trapaceiro

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Ciência coletiva revela trapaceiro

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Peixe-lua-lua vivo no Chile em 2017. (Foto: Explorasub)

A sunfish until recently thought to exist only in the Southern Hemisphere has been washed ashore in Santa Barbara, Califórnia. The hoodwinker (mola tecta, de tectus ou “escondido”) foi descoberto pela primeira vez na Nova Zelândia há cinco anos e mais tarde descrito pelos cientistas como a primeira nova espécie de peixe-lua em 130 anos.

O peixe de 2 metros ficou encalhado em Sands Beach, na Reserva Coal Oil Point, onde se supôs ser um peixe-lua oceânico (Mola Mola) até que a especialista em conservação Jessica Nielsen postou fotos dela na página da reserva no Facebook.

Thomas Turner, a marine biologist from University of Califórnia, turned up to take his own pictures. These, posted onto the iNaturalist site, came to the attention of Australian sunfish expert Marianne Nyegaard from Murdoch University, who had led the discovery of mola tecta em 2014, e o ictiologista Ralph Foster, do South Australian Museum.

7 Março de 2019

Um pedido a Turner e Nielsen de mais fotografias e uma amostra de tecido permitiu a confirmação da identificação à distância, para entusiasmo de todos os cientistas envolvidos.

“Sem olhares atentos, telemóveis com câmara e redes sociais, os ictiólogos australianos nunca teriam descoberto que este peixe tinha acabado de ser visto pela primeira vez no Hemisfério Norte”, disse Cris Sandoval, Diretora da Reserva Coal Oil Point.

“Este tipo de ciência colaborativa está ajudando os biólogos a mapear espécies de maneiras que não poderíamos ter imaginado há apenas alguns anos.”

A descoberta pode ter sido a primeira mola tecta visto desde que a espécie foi nomeada, mas na verdade não foi o primeiro trapaceiro a ser encontrado no Hemisfério Norte.

Um peixe-lua recolhido em 1889 ao largo da Holanda e preservado no Centro de Biodiversidade Naturalis em Leiden foi reavaliado em 2017 à luz da nova descoberta e considerado não ser um peixe-lua. Mola Mola mas um trapaceiro.

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