Os chocos nunca esquecem uma refeição ou um companheiro

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Os chocos conseguem lembrar o que, onde e quando coisas específicas aconteceram até aos seus últimos dias de vida, descobriram os investigadores - e as memórias dos chocos idosos permanecem tão boas como as da geração mais jovem.

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Os resultados recém-publicados são a primeira evidência de que qualquer animal possui uma memória de eventos específicos que não se deteriora com a idade.

A primeira autora do artigo foi a mergulhadora Alexandra Schnell, do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge. O seu trabalho inovador demonstrando que os chocos eram capazes de exercer autocontrole quando se alimentavam – se isso os beneficiasse mais tarde – foi apresentado em MERGULHADOR revista em maio.

Juntamente com pesquisadores do Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, nos EUA, e da Universidade de Caen, na França, o Dr. Schnell tem conduzido testes de memória em chocos comuns (Sépia officinalis), com resultados surpreendentes.

“Os chocos podem lembrar o que comeram, onde e quando, e usar isso para orientar suas decisões alimentares no futuro”, disse o Dr. Schnell. “O que é surpreendente é que eles não perdem essa capacidade com a idade, apesar de apresentarem outros sinais de envelhecimento, como perda da função muscular e do apetite.”

À medida que os humanos envelhecem, tendem a experimentar “memória episódica”, perdendo gradualmente a capacidade de recordar experiências que aconteceram em determinados momentos e locais. Acredita-se que isso seja causado pela deterioração do hipocampo do cérebro.

Os chocos não têm hipocampo, mas têm lobo vertical associado à aprendizagem e à memória, e este permanece intacto até os últimos 2-3 dias de sua vida. Com sua curta expectativa de vida média de dois anos, eles são bons sujeitos para testar se a memória diminui com a idade.

Doze dos 24 chocos de laboratório eram pré-adultos (10-12 meses de idade), enquanto os outros eram geriátricos aos 22-24 meses, o equivalente a humanos na faixa dos 90 anos.

Todos foram treinados para se aproximar de um local específico em seu tanque marcado com uma bandeira preta e branca, depois treinados por quatro semanas para aprender que dois alimentos comumente consumidos estavam disponíveis em locais específicos marcados com bandeira e após atrasos específicos.

Num determinado local, a bandeira foi agitada e foi fornecido um pedaço de camarão rei. O camarão capim vivo, preferido pelos chocos, foi fornecido em outro local onde também foi hasteada outra bandeira, mas apenas a cada três horas.

Para garantir que os chocos não aprendessem simplesmente um padrão, os dois locais de alimentação eram únicos a cada dia. Depois do mês terminar, os chocos lembram-se de que alimentos estariam disponíveis, onde e quando foram testados.

Independentemente da idade, todos os chocos observavam qual alimento aparecia primeiro em cada bandeira e usavam isso para descobrir qual local de alimentação era melhor em cada aceno de bandeira subsequente.

Embora seja impossível testar se os animais se lembram conscientemente de coisas, as descobertas sugerem que a sua “memória episódica” não diminuiu com a idade.

“Os chocos mais velhos foram tão bons quanto os mais jovens na tarefa de memória – na verdade, muitos dos mais velhos se saíram melhor na fase de teste”, disse o Dr. Schnell. “Achamos que esta capacidade pode ajudar os chocos na natureza a lembrar com quem acasalaram, para que não voltem para o mesmo parceiro.”

Os chocos só se reproduzem no final da vida, e lembrar com quem acasalaram, onde e há quanto tempo lhes permitiria espalhar os seus genes de forma mais ampla, acasalando-se com o maior número possível de parceiros.

O estudo, financiado pela Royal Society e pela Grass Foundation, é publicado nos anais da Royal Society B.

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