Os petiscos de choco dependem do que vai jantar

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Os chocos evitam beliscar para deixar espaço para as suas refeições favoritas, revelou uma nova investigação da Universidade de Cambridge. Ao perceberem que o camarão – o seu alimento preferido – estará disponível à noite, comerão menos caranguejos durante o dia.

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“Foi surpreendente ver a rapidez com que os chocos adaptaram o seu comportamento alimentar”, disse a primeira autora do estudo, Pauline Billard. “Em apenas alguns dias eles descobriram se haveria camarão à noite ou não. Este é um comportamento muito complexo e só é possível porque eles têm um cérebro sofisticado.”

Quando os pesquisadores forneceram de forma confiável um camarão todas as noites, o choco comum europeu (Sépia officinalis) tornou-se mais seletivo ao comer caranguejos ao longo do dia. Quando lhes foram fornecidos camarões noturnos aleatoriamente, eles rapidamente se tornaram oportunistas, aumentando a ingestão diurna de caranguejo.

Ao aprender e lembrar padrões de disponibilidade de alimentos, os chocos optimizam a sua actividade de alimentação não só para garantir que comem o suficiente, mas também para garantir que comem mais dos seus alimentos preferidos.

Para avaliar essas preferências, os pesquisadores testaram 29 chocos, colocando o caranguejo e o camarão a uma distância igual deles e ao mesmo tempo, cinco vezes ao dia durante cinco dias. Todos foram para o camarão.

Os cefalópodes e os vertebrados divergiram em termos evolutivos há cerca de 550 milhões de anos, mas a organização dos seus sistemas nervosos é notavelmente semelhante, dizem os investigadores.

“Esta estratégia flexível de forrageamento mostra que os chocos podem se adaptar rapidamente às mudanças em seu ambiente usando experiências anteriores”, disse a professora Nicola Clayton, que liderou o estudo. “Esta descoberta pode fornecer uma visão valiosa sobre as origens evolutivas de uma capacidade cognitiva tão complexa.”

A Agência Nacional de Pesquisa Francesa, financiada estudo é publicado em Biology Letters.

Em outras revelações sobre a capacidade intelectual dos cefalópodes, desta vez da Universidade de Queensland, na Austrália, parece que os cérebros das lulas são quase tão complexos quanto os dos cães.

Para compreender a capacidade dos cefalópodes de se camuflarem instantaneamente, o Dr. Wen-Sung Chung e o professor Justin Marshall, do Queensland Brain Institute da universidade, realizaram o primeiro mapeamento de cérebros de lulas em 50 anos, utilizando técnicas de ressonância magnética.

Eles examinaram a lula do recife bigfin (Sepioteuthis liçãoiana).

“Esta é a primeira vez que a tecnologia moderna é usada para explorar o cérebro deste animal incrível, e propusemos 145 novas conexões e caminhos, mais de 60% dos quais estão ligados aos sistemas de visão e motor”, disse o Dr.

Ele disse que os cefalópodes, que incluem polvo, chocos e lulas, tinham cérebros complexos “aproximando-se do de um cão e ultrapassando camundongos e ratos, pelo menos em número neuronal. Por exemplo, alguns cefalópodes têm mais de 500 milhões de neurónios, em comparação com 200 milhões de um rato e 20,000 de um molusco normal”.

Exemplos de comportamento complexo dos cefalópodes incluem a capacidade de se camuflar apesar de serem daltônicos, contar, reconhecer padrões, resolver problemas e comunicar-se usando uma variedade de sinais (aos quais agora se adiciona o planejamento de refeições).

O estudo observou novas redes de neurônios que governam o comportamento, como a locomoção e a “camuflagem de contra-sombreamento” – quando as lulas exibem cores diferentes na parte superior e inferior de seus corpos, de modo que se misturam ao fundo, quer sejam vistas de cima ou de baixo.

A equipe quer agora estabelecer por que diferentes espécies de cefalópodes desenvolveram diferentes subdivisões cerebrais.

Seu estudo foi publicado na iScience.

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