‘Luar Perigoso’ Ligado a Ataques de Tubarões

ataques de tubarão
Tubarão-touro, CRED: Vladimir Turkenich, Shutterstock

Os ataques de tubarões a mergulhadores e outros utilizadores de água são comparativamente raros, mas de acordo com um novo estudo científico há um factor natural que pode tornar a sua ocorrência mais provável – os efeitos da Lua.

Uma equipe da Louisiana State University (LSU), em Baton Rouge, acaba de publicar uma pesquisa baseada na análise de 55 anos de dados abrangentes sobre ataques de tubarões, e concluiu que quanto mais completas as fases lunares, maior o nível de ataques.

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O “efeito lunar”, uma correlação entre as fases da Lua e a atividade animal e vegetal, tem sido observado há muito tempo através de evidências de que as marés gravitacionais afetam o sono, o movimento e o crescimento das espécies terrestres, mas como isso acontece ainda não está claro.

No entanto, os cientistas afirmam que no seu estudo a correlação entre os níveis de luz e os ataques de tubarões foi clara, com uma incidência de ataques superior à média durante períodos de maior iluminação lunar e menor quando havia menos luz lunar disponível. 

O trabalho foi baseado nos dados coletados entre 1960 e 2015 para o Arquivo Internacional de Ataques de Tubarões do Museu de História Natural da Flórida, na Universidade da Flórida. Mas parece que a ligação com as fases lunares não é necessariamente um caso de “luar perigoso”.

“Não é uma questão de mais luz à noite para os tubarões verem”, explica Steve Midway, professor associado da LSU e pesquisador do projeto. “A maioria dos ataques de tubarão ocorre à luz do dia. No entanto, a Lua pode exercer outras forças na Terra e nos seus oceanos de formas muito mais subtis – por exemplo, a atração gravitacional que vemos afetar as marés.” 

Surfistas no mar

Também continua a ser possível que o efeito lunar derive da atividade humana e não da atividade dos tubarões. Por exemplo, os surfistas são um grupo com maior probabilidade de ser afetado por ataques de tubarões, que muitas vezes ocorrem na superfície quando os animais os confundem com presas naturais. No entanto, as melhores condições de ondas tendem a ocorrer perto da lua cheia, pelo que pode ser que o grande número de surfistas no mar nessas alturas aumente a probabilidade e a incidência de ataques.

Embora os cientistas sublinhem que é, portanto, demasiado cedo para tirar conclusões definitivas, dizem que a sua investigação é um passo no sentido de uma melhor compreensão dos ataques de tubarões - e pode ajudar na formulação de recomendações para tornar as actividades recreativas oceânicas mais seguras.

“A abundância de dados que temos sugere que há algo que vale a pena continuar a analisar”, diz Midway. O estudo está publicado na revista Fronteiras na ciência marinha.

Janeiro 20 22

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