Descobridor de naufrágios dinamarquês resolve mistério de 78 anos

Pionier by Sea War Museum Jutlândia
Pionier by Sea War Museum Jutlândia

O prolífico localizador de naufrágios do Sea War Museum Jutland em Thyborøn, Dinamarca, resolveu um mistério da Segunda Guerra Mundial com a descoberta no Skagerrak do polêmico navio de tropas alemão Pionier.

Alegadamente ter sido torpedeado por um submarino britânico, o naufrágio do navio foi a perda mais grave sofrida pelas forças de ocupação alemãs durante os seus cinco anos na Dinamarca.

O navio de 3285 toneladas, construído como navio refrigerado em 1933, transportava bananas dos Camarões para a Europa até que, em 1940, a Kriegsmarine alemã o apreendeu para transportar tropas entre a Dinamarca ocupada e a Noruega.

Em 2 de setembro daquele ano Pionier estava atravessando o Skagerrak de Frederikshavn, na Dinamarca, para Frederiksstad, na Noruega, em alto mar, com 823 soldados de infantaria, oficiais da marinha, tripulação aérea, enfermeiras e tripulantes a bordo.

Ao norte de Skagen ocorreu uma violenta explosão e um incêndio começou.

O navio tombou para bombordo e afundou na popa, mas o fogo e as grandes quantidades de vazamento de óleo na superfície impediram que outros navios pudessem fazer qualquer coisa além de resgatar os sobreviventes dos botes salva-vidas e do mar. O navio afundou rapidamente, com a perda de 338 vidas.

Britain claimed that a torpedo from its submarine HMS Esturjão havia afundado o navio de tropas, mas a máquina de propaganda nazista insistia que ele havia atingido uma mina, sido sabotado ou sofrido a explosão de uma caldeira. Esta última era uma afirmação improvável, diz o museu, porque Pionier was a motor ship with a large six-cylinder diesel engine.

Por causa do debate, o naufrágio tornou-se um dos mais procurados pelos mergulhadores internacionais em águas dinamarquesas – mas agora parece que estavam sempre a procurar nos locais errados.

Em uma expedição em Skagerrak, o Sea War Museum Jutland localizou Pionier 15 milhas náuticas de Skagen em 057° 58.368N, 010° 51.551E - muito mais a leste do que se supunha anteriormente, e situando-se além das profundidades normais de mergulho em 177m. E HMS Esturjãoa afirmação parece ter sido justificada.

“Our scanning of the wreck supports the British reports,” said Gert Normann Andersen, the museum’s Director. “The aft part of the ship is missing, and everything indicates that the ship was torn apart by a torpedo. The aft part sank in all probability immediately, while the forward part drifted further east, before it sank.

“Encontramos os destroços em águas internacionais, mas tão a leste que se encontram na Zona Económica Exclusiva Sueca.”

O navio é considerado um túmulo de guerra, mas espera-se agora que a natureza da sua carga possa ser estabelecida.

HMS Esturjão participou da perseguição ao Bismarck e serviu por quase dois anos até o final da guerra na marinha holandesa sob o nome Zeehond.

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