Morte de uma estrela

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Morte de uma estrela

Derwent River Seastar CRED Blair Patullo

Foto: Blair Patullo.

A primeira extinção documentada de animais marinhos na Austrália, e uma das poucas já registradas em todo o mundo, acaba de ser declarada.

A vítima foi a estrela marinha do Rio Derwent (Marginaster litoral), anteriormente encontrado em locais próximos à Ponte Tasman em Hobart, Tasmânia.

8 de outubro de 2018

A espécie não era reconhecida há muito tempo. Descritas pela primeira vez em três subpopulações em 1969, estas desapareceram – embora a estrela-do-mar tenha sido avistada intermitentemente em números decrescentes em duas outras subpopulações até o início dos anos 2000.

Uma pesquisa direcionada em 2010 não conseguiu encontrar um único indivíduo e a espécie foi listada como Criticamente Ameaçada neste momento, o único equinoderme a ser colocado na lista australiana. Agora toda a esperança de encontrar um se foi.

A estrela do mar, que não ultrapassava 17 mm de diâmetro, alimentava-se de algas e pensava-se que teria uma vida útil de quatro anos.

Dos vários milhões de espécies marinhas estimadas no mundo, a estrela marinha do rio Derwent destacou-se apenas porque estava limitada a alguns locais próximos de uma grande cidade. O rio sofreu com a poluição industrial e residencial de Hobart e com a introdução de espécies invasoras.

A estrela marinha da Nova Zelândia mudou-se para as águas do sudoeste da Tasmânia neste século e, como esta espécie era biologicamente semelhante à estrela marinha do rio Derwent, pensa-se que pode ter sobrecarregado a população restante.

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