Gelatina profunda nomeada – não é necessária amostra

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Uma nova espécie de geleia de favo encontrada a uma profundidade de quase 4 km tornou-se a primeira criatura a ser descrita e nomeada pelos cientistas da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional com base em vídeo apenas evidências.

Veja também: A maior parte da vida na zona-alvo dos mineiros profundos é nova para a ciência

Uma equipe do Escritório de Exploração e Pesquisa Oceânica da NOAA dos EUA descobriu o ctenóforo, agora denominado Duobrachium sparksae, ao largo de Porto Rico em 2015, mas só depois de anos de análise é que agora foi descrito em Plankton & Benthos Research.

Localizada em imagens tiradas do Deep Discoverer ROV, a geleia foi reconhecida como nova para a ciência pelos cientistas da NOAA Mike Ford e Allen Collins.

“É único porque fomos capazes de descrever uma nova espécie com base inteiramente em imagens de alta definição. vídeo”, disse Collins. “As câmeras do robô Deep Discoverer são capazes de obter imagens de alta resolução e medir estruturas com menos de um milímetro.

“Não temos os mesmos microscópios que teríamos em um laboratório, mas o vídeo pode nos fornecer informações suficientes para entender detalhadamente a morfologia, como a localização de suas partes reprodutivas e outros aspectos.”

A geleia media cerca de 6cm, com tentáculos com cerca de 30cm de comprimento. “Ele se movia como um balão de ar quente preso ao fundo do mar em duas linhas, mantendo uma altitude específica acima do fundo do mar”, disse Ford.

“Se está ligado ao fundo do mar, não temos certeza. Não observamos fixação direta durante o mergulho, mas parece que o organismo toca o fundo do mar.”

A NOAA observa que as medusas e as águas-vivas não estão intimamente relacionadas, embora ambas sejam 95% compostas de água. As geleias de favo geralmente têm oito fileiras de cílios que batem ritmicamente, refratando a luz em cores à medida que se movem, atacando artrópodes e larvas. Entre 100-150 espécies foram identificadas.

ENQUANTO ISSO outra equipa científica dos EUA avistou o enxame de peixes mais denso alguma vez registado no oceano abissal [3-6 km de profundidade]. Explorando um dos três montes submarinos a mais de 3 km de profundidade, eles usaram uma pequena quantidade de isca de cavala para atrair 115 enguias assassinas (Ilyophis arx) em suas luzes ROV.

Os pesquisadores da Universidade do Havaí em Manoa fizeram a descoberta em parte da enorme zona Clarion-Clipperton, que vai do sul do Havaí quase até o México. Secções da CCZ estão agora a ser exploradas em busca de metais e elementos raros, no meio de alertas de cientistas e ambientalistas sobre uma “corrida do ouro” nas águas profundas que poderia pôr em perigo ecossistemas pouco compreendidos.

Os cientistas ficaram surpreendidos com o facto de grandes enxames de enguias terem vindo alimentar-se nos três montes submarinos, onde se esperava que a comida fosse escassa. Antes da descoberta, mesmo uma carcaça de tubarão de 29 kg lançada a 4.4 km não atraiu mais de 68 peixes famintos.

“O número de enguias observadas… é verdadeiramente sem precedentes tanto para profundidades abissais como batiais [1-4 km]”, dizem os cientistas, cujo estudo é publicado na ScienceDirect.

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