O mergulhador mais profundo Vescovo vende para a Inkfish

Fator limitante submersível em águas profundas (Reeve Joliffe)
Fator limitante submersível em águas profundas (Reeve Joliffe)

Victor Vescovo, o explorador de mergulho mais profundo do mundo, decidiu “fazer uma pausa” – o que significa que, após três anos de tentativas, finalmente encontrou um comprador para o seu Sistema de Exploração Hadal (HES). Ele foi vendido por uma quantia não revelada à organização de pesquisa de exploração oceânica Inkfish, do bilionário norte-americano Gabe Newell.

O acordo inclui hardware no formato do navio de pesquisa de Vescovo Queda de pressão e seu submersível ultraprofundo para duas pessoas Fator limitante, que o comandante aposentado da Marinha dos EUA pilotou em múltiplas descidas nas partes mais profundas e inexploradas do oceano. Também está incluído o avançado ecobatímetro multifeixe Kongsberg EM124 e três módulos de pouso robóticos.

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Vescovo na Fossa das Marianas (Reeve Joliffe)
Vescovo na Fossa das Marianas (Reeve Joliffe)

O HES começou a funcionar em setembro de 2014, quando Vescovo financiou o rápido desenvolvimento pela Triton Submarines de Fator limitante. Em 2017 sua empresa Caladan Oceânico comprou um ex-subcaçador da Marinha dos EUA para convertê-lo na nave-mãe e testou todo o sistema no mar, incluindo sondas e sondas de aterrissagem, no verão seguinte.

A primeira descida humana ao fundo absoluto do Oceano Atlântico ocorreu naquele mês de dezembro e Vescovo fez os primeiros mergulhos solo nas partes mais profundas dos oceanos Sul, Índico e Ártico, bem como na Fossa de Tonga. Ele também se tornou a quarta pessoa a chegar ao fundo do Pacífico no Challenger Deep, na Fossa das Marianas.

Vescovo pilotou três das cinco descidas, incluindo o primeiro mergulho solo, até o Titânico em 2019, o primeiro em 15 anos, e naquele mês de setembro colocou formalmente o HES à venda. Mas sem compradores imediatos, ele embarcou em mais 13 grandes expedições internacionais até Setembro deste ano.

Ele fez as primeiras descidas humanas, muitas vezes acompanhadas por um representante local, a mais 12 fossas marinhas profundas, mais recentemente, conforme relatado em Divernet, no Japão, uma expedição financiada pela Inkfish.

A venda inclui Queda de Pressão e Fator Limitante (Reeve Joliffe)
A venda inclui Queda de Pressão e Fator Limitante (Reeve Joliffe)

Durante as expedições quase contínuas de Vescovo, foram mapeados mais de 4 milhões de quilómetros quadrados de fundo marinho, foram nomeadas mais de 80 novos montes submarinos e outras características submarinas e potencialmente mais de 40 novas espécies foram identificadas. 

A Inkfish afirma que agora dedicará o sistema HES a uma missão científica plurianual para continuar a explorar as profundezas do oceano. Isto será liderado pelo professor Alan Jamieson, da Universidade da Austrália Ocidental, que foi cientista-chefe na maioria das expedições de Vescovo, incluindo as Five Deeps.

'Parte da minha vida'

Conversando com Divernet este julho, Vescovo disse: “Embora eu tenha alguns meios, não tenho capacidade pessoal para financiar um navio e um submersível deste calibre constantemente, indefinidamente. Tenho esperança de que nos próximos seis a 12 meses encontrarei um potencial comprador que possa realmente financiá-lo de tal forma que possa continuar os seus esforços científicos.”

Questionado se sentiria falta, ele respondeu: “Claro que sentiria – faz parte da minha vida!” 

Agora ele diz: “Depois de gerenciar e mergulhar pessoalmente no sistema por mais de quatro anos, estou ansioso para fazer uma pausa e focar novamente em meus investimentos em private equity e capital de risco, o que me permitiu financiar pessoalmente todo este conjunto de expedições em primeiro lugar. Foram oito anos muito intensos construindo e operando o sistema do zero.

“No entanto, continuo muito comprometido com o desenvolvimento de tecnologia em águas profundas e estou ansioso para financiar e ajudar a desenvolver sistemas que possam ser usados ​​para melhorar a exploração em águas profundas no futuro, com base nas minhas mais de 40 horas de experiência em pleno oceano. profundidade."

A venda inclui Queda de Pressão e Fator Limitante (Reeve Joliffe)
Queda de pressão e fator limitante (Reeve Joliffe)

Vescovo identificou áreas de desenvolvimento que incluem “janelas virtuais” para melhorar a visibilidade; melhores sistemas manipuladores; sistemas aprimorados de sonar e navegação ultraprofundos; e refinamentos para ROVs e AUVs de profundidade total do oceano.

Fora do ambiente de águas profundas, ele espera “ajudar a impulsionar a tecnologia” nas áreas de defesa e espaço. Ele também se juntou recentemente ao conselho consultivo da empresa de pesquisa genética Colossal Biosciences que, com ecos de Jurassic Park, espera reintroduzir espécies extintas, como o tigre da Tasmânia e o mamute-lanoso.

Grande frustração

Vescovo também revelou a grande frustração que não sentirá falta: “O que se tornou a parte mais difícil da exploração em oceanos profundos é simplesmente obter aprovações das burocracias de diferentes países para conduzir até mesmo pro bono pesquisa. 

“Não se pensaria que isso seria um problema, mas parece haver uma tendência instintiva para dizer ‘não’ à exploração nas ZEE [Zonas Económicas Exclusivas] dos países, e isso faz com que algumas licenças, por vezes, levem anos a obter. 

“É ridículo que as licenças exijam tanto tempo, em tantas agências, para serem aprovadas e é uma das razões pelas quais fiquei um pouco frustrado em continuar as minhas explorações, que são extremamente caras para cancelar se e quando as licenças forem negadas.”

Comprar o HES de Vescovo sempre exigiria muito dinheiro. Gabe Newell tornou-se milionário como desenvolvedor líder do sistema operacional Windows, saindo após 13 anos para fundar o vídeoempresa de jogos Valve, da qual ele ainda é proprietário parcial. Forbes estimou seu patrimônio líquido em US$ 3.9 bilhões.

“O que Vescovo e a sua equipa conseguiram com o Sistema de Exploração Hadal é extraordinário”, afirma Newell. “Representa uma ferramenta verdadeiramente única para a comunidade das ciências marinhas e esperamos continuar a sua tradição de permitir pesquisas extremamente importantes nas regiões mais profundas dos oceanos.”

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