A orca sequestrou um filhote de baleia-piloto?

Saetis, a orca com o filhote de baleia-piloto (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)
Saetis, a orca com o filhote de baleia-piloto (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)

O primeiro caso conhecido de um filhote de baleia-piloto sendo “adotado” após um possível sequestro por uma orca fêmea foi documentado por cientistas na Islândia. 

As interações entre orcas e baleias-piloto de barbatanas longas, que se reúnem nas mesmas águas na Islândia, especialmente no verão, não são incomuns, mas tendem a ser hostis. Orcas (Orca orcinus) são geralmente maiores que as baleias-piloto de barbatanas longas (Globicephala melas), e ambos estão entre os maiores golfinhos oceânicos. Eles são todos cetáceos altamente sociais e tendem a permanecer com seus frutos de nascimento durante toda a vida.

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A orca fêmea, conhecida como Saedis, foi vista pela primeira vez com o que foi considerado um filhote recém-nascido em agosto de 2021. Não havia outras baleias-piloto nas proximidades, mas ela estava acompanhada por outras duas orcas adultas em busca de alimento.

Saedis parecia estar cuidando ativamente do filhote, porque ele nadava na “posição escalonada” diretamente atrás do peitoral da orca. nadadeira. Isso permitiria que ele fosse carregado pela onda de pressão do adulto sem ter que desperdiçar energia usando a cauda para propulsão.

Outra visão do emparelhamento inesperado (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)
Outra visão do emparelhamento inesperado (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)

Sabe-se que Saedis nunca foi mãe, então acredita-se que ela tenha escolhido a baleia-piloto como filhote substituto. Parecia emaciado, porque ela não conseguiria cuidar dele. O avistamento representou um caso sem precedentes do que os cientistas descrevem como comportamento “aloparental” entre as espécies.

Um ano após o avistamento, Sædis foi avistada entre um grupo de cerca de 10 orcas, sem a cria, mas perto de um grupo de cerca de 40 baleias-piloto de barbatanas longas. Este último continuou a afugentar as orcas, mas a cada vez elas se aproximavam lentamente novamente.

Isto pode ter representado “um esforço ativo para obter outro filhote de baleia-piloto de nadadeiras longas” para Saetis ou outra fêmea, dizem os cientistas, porque não se enquadrava em “nenhum padrão comportamental previamente observado descrito para interações entre essas espécies” – sugerindo que o a primeira adoção pode ter sido mais um rapto do que a adoção de um vira-lata. 

Marie-Thérèse Mrusczok investigou a observação (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)
Marie-Thérèse Mrusczok investigou a observação (Centro de Pesquisa Natural da Islândia Ocidental / Orca Guardians)

A equipa científica foi liderada por Marie-Thérèse Mrusczok do Centro de Investigação da Natureza da Islândia Ocidental (Náttúrustofa Vesturlands), um dos oito institutos regionais independentes do país, que trabalha com Orca Guardiões Islândia (Grundarfjörður). 

Eles estudaram dados comportamentais, de localização e fotográficos existentes e registraram novos dados para o grupo de orcas entre 2011 e 2022, e para baleias-piloto de barbatanas longas entre 2019 e 2022 para explorar o pano de fundo das observações inesperadas, e seu estudo agora foi publicado no Revista Canadense de Zoologia.

Em 2019 Divernet transportado a história de outra adoção intergênero única entre mamíferos marinhos, quando um golfinho-nariz-de-garrafa foi visto cuidando de um filhote de baleia com cabeça de melão na Polinésia Francesa – durante um período de três anos.

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