Os jogos de guerra causaram o DCI das baleias?

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Os jogos de guerra causaram o DCI das baleias?

Baleia de bico 3

Foto: Esquema Escocês de Encalhe de Animais Marinhos.

Uma série de encalhes de baleias investigados pelo Scottish Marine Animal Strandings Scheme (SMASS) tem sido associada aos jogos de guerra Joint Warrior de Outubro nas costas norte, noroeste e nordeste da Escócia. 

Os exercícios são os maiores realizados regularmente na Europa, geralmente na primavera e no outono, e envolvem a Marinha Real, a RAF, o Exército Britânico e forças armadas de outras nações. Este ano participaram 11 países e estiveram envolvidos 28 navios de guerra, dois submarinos e 81 aeronaves, juntamente com cerca de 6000 militares.

SMASS descreveu as mortes conhecidas de cinco baleias como um “óbvio conjunto de casos incomuns”.

Nos dois primeiros casos, jovens machos de baleias-de-bico-de-Sowerby encalharam na costa de Lothian, com as autópsias revelando mais bolhas de azoto do que poderiam ser explicadas pela decomposição – indicando a doença descompressiva como a causa da morte.

Acredita-se que o sonar pode assustar os mamíferos marinhos que mergulham em profundidade e fazê-los emergir demasiado rapidamente, com efeitos semelhantes aos que um mergulhador sofreria numa subida rápida.

“Dada a sensibilidade das baleias-de-bico ao ruído subaquático, especificamente ao sonar naval, temos que considerar a DCI mediada por ruído como uma possível causa para estes dois encalhes”, afirmou o SMASS, que solicitou informações sobre os registros de atividades do Joint Warrior ao Ministério de Defesa.

Com a ajuda dos voluntários da British Divers Marine Life Rescue e do Museu Nacional da Escócia, o SMASS investigou então três encalhes de jovens baleias-nariz-de-garrafa do norte nas Ilhas Ocidentais e nos lagos marinhos de Clyde, embora a decomposição mais avançada nestes casos tenha tornado mais difícil determinar o causa da morte.

Enquanto isso, o Hebridean Whale & Dolphin Trust (HWDT) realizava uma pesquisa acústica enquanto monitorava o Joint Warrior a partir do navio de pesquisa. silurianoe expressou preocupação sobre como os exercícios poderiam estar afetando as baleias, bem como os golfinhos e os botos.

“Military sonar used during these exercises can disturb cetaceans, who live in a world of sound, relying on their hearing to navigate, find food and communicate with one another,” it said. Using hydrophones it was able to detect marine mammals while also monitoring the military sonar to assess its effects.

O sonar pôde ser ouvido de forma consistente durante quatro dias após o siluriano chegou ao estreito de Hébridas, o Minch, e os cientistas relataram ter conseguido ouvir através de seus fones de ouvido “sem sequer colocá-los – da sala ao lado! Podíamos até ouvir o sonar quando estávamos em meio a uma tempestade e escondidos nas Ilhas de Verão.”

3 Novembro de 2020

Ao longo de 550 milhas náuticas, os pesquisadores reuniram mais de 85 horas de gravações acústicas, registrando sonares militares em 14% das linhas conduzidas na pesquisa.

Numa avaliação de impacto do Joint Warrior publicada em Setembro, o Ministério da Defesa afirmou que, após a mitigação operacional padrão, foi avaliado que “não houve impacto ambiental superior a ‘MINOR’ durante todo o exercício JW”.

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