Mergulhador encontra naufrágios em Dunquerque com história comovente

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Mergulhador encontra naufrágios em Dunquerque com história comovente

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O mergulhador francês Bruno Pruvost.

Após uma busca de 13 anos, o mergulhador francês Bruno Pruvost diz que localizou e mergulhou no Senhora Rosebery, uma barcaça à vela do Tâmisa afundada durante a Operação Dínamo, a evacuação das tropas de Dunquerque durante a Segunda Guerra Mundial. 

O naufrágio foi notável por envolver John Atkins que, de 15 anos, foi a vítima britânica mais jovem na ação.

De acordo com um relatório em Kent Online, Pruvost acredita que localizou o local do naufrágio pela primeira vez em 2006, mas as fortes correntes e a pouca visibilidade impediram-no de mergulhar para obter uma identificação positiva. Agora ele diz que realocou os destroços a uma profundidade de 30 metros, a cerca de um quilômetro e meio de Dunquerque, usando um magnetômetro, e conseguiu trazer de seu mergulho uma hélice, seções do casco, tijolos, uma placa, um olho morto e um frasco de perfume.

A Senhora Rosebery fez parte da frota de navios civis que cruzou o Canal da Mancha para ajudar a evacuar mais de 338,000 soldados aliados forçados a recuar para a costa após semanas de batalha com as forças alemãs.

Atkins, de Gravesend, havia recentemente começado a trabalhar como terceirizado no Senhora Rosebery quando a barcaça foi chamada para ajudar na evacuação. Ele escreveu à mãe: “Estamos sob a Marinha agora, vamos para a França hoje e talvez nunca mais voltemos. Não se preocupe."

O navio partiu de Dover em 1º de junho de 1940 rebocado por outras duas barcaças Doris e pessoa atarracada, pelo rebocador do Almirantado St Fagan. Atkins estava a bordo do rebocador.

De acordo com um relato separado da Associação de Pequenos Navios de Dunquerque, quando o St Fagan aproximou-se da costa francesa sob o manto da escuridão, as barcaças foram abandonadas e o Senhora Rosebery dirigiu-se para a costa para recolher tropas.

A barcaça ainda estava logo atrás do St Fagan quando o rebocador atingiu uma mina e afundou, levando o Senhora Rosebery e Doris com ela.

Apenas seis das 25 pessoas a bordo dos navios, incluindo o St Fagancapitão, sobreviveram à explosão e foram resgatados por pessoa atarracada. O capitão disse mais tarde que não teria levado Atkins se soubesse sua idade antes da partida.

22 Novembro de 2019

Pruvost leu a história do jovem marinheiro no site do museu Chatham dedicado à história de Dunquerque e contatou membros da família de Atkins.

“Isso o estimulou”, disse a Kent a sobrinha de Atkins, Sandra Wood, 72 anos. Online. Ela disse que a família nunca esqueceu a história e que a descoberta dos destroços trouxe “uma espécie de encerramento agora, depois de todos esses anos”.

Ela e o marido planejam conhecer Pruvost no próximo ano, durante o 80º aniversário da Operação Dínamo.

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