A pressão dos mergulhadores ajuda a atingir o “ponto de viragem” dos tubarões

Novo acordo para tubarões (Steve Weinman)
Novo acordo para tubarões (Steve Weinman)

À medida que a CoP27 estava a terminar no Egipto, com resultados decepcionantes para o futuro do planeta, surgiram notícias mais positivas da Cidade do Panamá, onde o número de espécies de tubarões e raias que beneficiavam da protecção do Anexo II da CITES pouco mais do que duplicou.

Representantes de governos de todo o mundo que participaram da 19ª Convenção sobre o Comércio de Espécies Ameaçadas de Extinção (CITES) de Fauna e Flora Selvagens votaram para adicionar 60 espécies ameaçadas de tubarões e raias à lista existente de 51.

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Com o acordo para restringir o comércio internacional de todos os tubarões-réquiem, uma das maiores famílias de espécies, bem como de todos os tubarões-martelo e guitarra, o mergulhador treinamento agência PADI tem comemorado o que considera uma vitória significativa para os tubarões – conseguida com a assistência de mergulhadores preocupados.

O Panamá, anfitrião da conferência, que defendia a protecção total dos tubarões, convidou a PADI a fornecer aconselhamento especializado e investigação a todos os representantes governamentais presentes, numa tentativa de garantir apoio para os votos críticos. Mais de um terço de todas as espécies de tubarões e raias são classificadas como enfrentando um risco aumentado de extinção, principalmente devido à pesca excessiva, perda de habitat e comércio insustentável.

A PADI afirma ter conseguido mobilizar a sua comunidade global de 128,000 profissionais PADI, 6,600 centros de mergulho e resorts e mais de 29 milhões de mergulhadores certificados PADI para influenciar a votação, governos peticionários para tomar medidas positivas na CITES. 

Quinze países, incluindo o Reino Unido e a UE, propuseram listar 54 espécies de tubarões réquiem, e esta foi aprovada com 88 votos a favor, 29 contra e 17 abstenções.

A UE, o Brasil, a Colômbia, o Equador e o Panamá propuseram as seis espécies de tubarão-martelo, aprovadas por unanimidade; enquanto Israel, Quénia, Panamá e Senegal propuseram a protecção de todos os peixes-guitarra, que foi aprovada com 101 votos a favor, 14 contra e 13 abstenções.

Tubarões-martelo conseguem um novo acordo no Panamá (Marko Dimitrijevic)
Unânime: o voto pela proteção do tubarão-martelo (Marko Dimitrijevic)

O Japão propôs limitar a proteção a apenas 19 das espécies mais ameaçadas, enquanto o Peru pressionou para excluir o tubarão azul – mas ambos viram as suas propostas rejeitadas.

A CITES funciona controlando o comércio internacional das espécies incluídas, sendo que todas as importações, exportações, reexportações e introdução destas espécies no mar requerem autorização através de um sistema de licenciamento.

‘Esperança e otimismo’

PADI disse Divernet que pessoas de 102 países assinaram as suas petições. Além dos mergulhadores individuais, incluíam nada menos que 14,789 profissionais PADI e 452 centros de mergulho.

Afirmou também que, ao apresentar o argumento económico para as receitas do turismo de mergulho, a sua contribuição teve “um impacto significativo” nos votos da Venezuela, das Fiji, das Bahamas e também da Costa Rica, onde 95% dos operadores de mergulho da PADI assinaram uma carta que foi apresentada em pessoa à delegação da CITES.

“A decisão de restringir o comércio global insustentável de algumas das espécies mais ameaçadas do planeta dá-nos a todos a esperança e o optimismo de que não é tarde demais para acabar com o declínio dramático dos animais mais emblemáticos e críticos do oceano”, comentou Fundação PADI AWARE diretor associado de políticas e campanhas, Ian Campbell. 

“A listagem dos tubarões-réquiem, um grupo icónico de espécies que inclui os favoritos dos mergulhadores, como o tubarão-de-pontas-pretas, o tubarão-touro e o tubarão-cinzento dos recifes, envia um forte sinal de que populações saudáveis ​​destes animais são economicamente importantes, muito mais do que apenas o comercializar sua colheita barbatanas, carne e órgãos.”

Estudos do sector do turismo indicaram que o turismo baseado em tubarões está no bom caminho para gerar mais de 750 milhões de dólares por ano durante a próxima década, afirma a PADI.

Com a pandemia global de Covid a atingir as economias de nações insulares como Fiji, as Maldivas e as Bahamas, diz-se que o crescimento do turismo de tubarões irá provavelmente desempenhar um papel significativo na recuperação financeira dos países com populações saudáveis ​​de tubarões.

Locais de mergulho populares

“Este resultado, para limitar o comércio internacional de espécies de tubarões que são encontrados nos locais de mergulho mais populares do mundo, trará um enorme impulso económico às comunidades em todo o mundo”, disse o gestor regional da PADI para a América do Sul e consultor técnico do governo panamiano. Júlio Salvatori. 

“A perspectiva de mergulhar com tubarões no seu ambiente natural é uma grande atracção para o sector do mergulho recreativo, muitos dos quais deram a conhecer as suas preocupações aos decisores. Estamos otimistas de que este pode ser um ponto de viragem para as populações de tubarões em todo o mundo.”

“Elogiamos a forte liderança e o compromisso com a conservação demonstrados pelo governo do Panamá, apoiado por muitos outros, para garantir esta tão necessária restrição comercial”, disse Campbell.

“Também percebemos que esta decisão é apenas o início da recuperação de muitas espécies de tubarões, e o setor gerador de receitas do mergulho recreativo está preparado para desempenhar o seu papel na implementação dos compromissos assumidos hoje.”

A proteção dos tubarões é um componente central do Plano de Ação Oceânica da PADI, que visa reduzir o número de tubarões e raias em risco de extinção em 25% na próxima década.

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