Mergulhador mostra que tigres de areia têm naufrágios favoritos

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Mergulhador mostra que tigres de areia têm naufrágios favoritos

Tigre de Areia

Foto: John McCord, Instituto de Estudos Costeiros.

Os mergulhadores há muito gostam de mergulhar nos muitos naufrágios ao longo da costa atlântica da Carolina do Norte, especialmente porque tubarões-tigre itinerantes são frequentemente vistos neles. Mas como um conhecido fotógrafo subaquático postou duas imagens de um dos tubarões online, os cientistas têm se interessado mais de perto.

Tanya Houppermans' fotografia ganhou muitos prêmios de competição, incluindo Fotógrafo Subaquático do Ano 2018, com uma foto de um tigre de areia que apareceu no MERGULHADOR revistacapa em abril do ano passado.

Ela tirou fotos da fêmea do tigre da areia com 10 meses de intervalo, em 2016 e 2017, no naufrágio de reparo de cabos Aeolus, com 35 metros de profundidade, e as enviou para Descubra um tubarão nos EUA,  um site de ciência cidadã criado pelos Aquários da Carolina do Norte.

25 de Abril de 2019

O site usa um software que pode distinguir os padrões únicos de manchas marrons exibidas pelos tigres da areia, que também são conhecidos como tubarões-lixa cinza ou tubarões-dentes-manchados em outras partes do mundo. A correspondência das duas imagens levou uma equipe de pesquisa a vasculhar outras fotografias que datam de 2007, e conseguiram reconhecer seis tubarões fêmeas retornando aos mesmos naufrágios em intervalos que variavam de um mês a seis anos.

Não foram encontradas fotos que demonstrassem que os tubarões machos exibiam a mesma “fidelidade ao local”.

Os tubarões-tigre percorrem vastas áreas, dificultando a contagem da população e, consequentemente, a sua proteção. Sabe-se que os números caíram pelo menos 75% nas últimas décadas do século XX e a espécie está agora listada na UICN como Globalmente Vulnerável, mas os investigadores não têm certeza se a população continua em declínio ou se estabilizou.

“Ter provas fotográficas de que estes naufrágios constituem um habitat importante para o qual os tubarões regressam de vez em quando dá-nos um ponto focal para investigação em curso, para que possamos compreender melhor como a espécie está a evoluir”, diz o principal autor do novo estudo, Avery Paxton. do Laboratório Marinho da Universidade Duke da Carolina do Norte.

“Agora estamos tentando descobrir por que eles voltam”, diz ela. “Eles poderiam estar usando os destroços como pontos de descanso ao longo de suas rotas migratórias, mas também poderiam estar retornando aqui para acasalar ou possivelmente para dar à luz.

“Esta área é chamada de Cemitério do Atlântico por uma razão – tem centenas de naufrágios. Como pesquisadores, não podemos ficar com os olhos debaixo d'água em cada um deles. Poder contar com mergulhadores e outros cidadãos-cientistas que estão por aí e têm câmeras com eles amplia nosso alcance.”

Padrões de comportamento semelhantes foram observados no passado em águas australianas e africanas. Os Aquários da Carolina do Norte estão agora promovendo uma campanha de conscientização pública para envolver mais mergulhadores recreativos no programa.

O artigo “Ciência cidadã revela fêmeas de tubarões-tigre de areia (Carcharias taurus) Exibir sinais de fidelidade ao local em naufrágios”, é publicado em Ecologia.

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