Mergulhadores atendem chamada de limpeza épica

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Alega-se que uma operação de limpeza voluntária de oito dias na ilha grega de Ítaca foi não apenas a maior na história das organizações de conservação marinha Healthy Seas e Ghost Diving, mas também uma das mais ambiciosas em todo o mundo.

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O projeto envolveu a remoção de 76 toneladas de detritos por uma equipe de 45 pessoas, a maioria voluntários – incluindo 20 mergulhadores.

Ítaca é conhecida como a casa de Odisseu na mitologia grega, mas nos tempos modernos foi afetada pela poluição de uma piscicultura abandonada há nove anos. O mergulhador local e ambientalista George Lilas iniciou o projeto depois de compartilhar fotos do local “causando estragos ambientais”, de acordo com a Healthy Seas.

O operador da piscicultura faliu em 2012 e deixou para trás as gaiolas e outros equipamentos. Uma tempestade em Setembro passado dispersou toneladas de tubagens de plástico, redes de pesca, cordas de nylon, blocos de betão, bóias de plástico e fragmentos de metal enferrujados, deixando-os à deriva ou no fundo do mar e nas praias.

A limpeza, que levou seis meses para ser planejada, foi coordenada pela Healthy Seas com os removedores de redes fantasmas Ghost Diving e a start-up de pesca sustentável Enaleia. Começou no Dia Mundial dos Oceanos e durou até 16 de junho.

Quatorze mergulhadores técnicos internacionais da Ghost Diving trabalharam para remover os destroços afundados, enquanto mergulhadores locais forneceram apoio e levantaram itens menores. As estruturas metálicas mais pesadas foram removidas por mergulhadores comerciais e uma barcaça de trabalho.

The divers and the beach-cleaners, who at times found themselves knee-deep in polystyrene foam beads from the farm’s floats, together recovered nearly 5 tonnes of nets, 32 tonnes of metal and 39 tonnes of plastics, including 150 sacos of the plastics pellets.

“After shovelling the polystyrene foam beads into plastic sacos for five days we realised that we needed another solution to leave the beach as clean as possible,” said Healthy Seas director Veronika Mikos. “Thankfully we found an industrial vacuum-cleaner, which we refitted using a volunteer’s mesh Bolsa como um filtro.

“Os moradores locais esperaram durante muitos anos que alguém fizesse algo a respeito desta catástrofe ambiental”, disse ela. “Há agora uma diferença chocante quando você olha para a baía e não consegue evitar ser emocionalmente afetado por ela. Isto, juntamente com as calorosas saudações que recebemos dos habitantes locais, é a nossa grande recompensa.”

A Healthy Seas organizou um evento público para manter a população local informada sobre o projeto, com 75 crianças a participar em atividades educativas para aumentar a sensibilização para a pesca fantasma. Foram realizadas pesquisas do fundo do mar para registar e avaliar a interacção dos detritos com o ambiente marinho.

Os materiais recuperados do mar, da costa e de quatro praias da costa sudoeste serão reciclados em novos produtos. As redes serão regeneradas em fios Econyl usados ​​para fazer roupas e tapetes ou recicladas em produtos feitos à mão.

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