Mergulhadores retrocedem antigas mini-ilhas

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Mergulhadores retrocedem antigas mini-ilhas

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Crannog no Lago Langabhat. (Foto: Fraser Sturt)

Crannogs são misteriosas ilhas artificiais encontradas em lagos e estuários escoceses e irlandeses e agora, graças a pesquisas inspiradas na descoberta de um mergulhador, foram datadas de 5700 anos atrás – três milênios antes do que se pensava anteriormente.

Os arqueólogos e mergulhadores Fraser Sturt, da Universidade de Southampton, e Duncan Garrow, da Universidade de Reading, se uniram ao mergulhador da Ilha de Lewis, Chris Murray, para investigar crannogs na ilha das Hébridas Exteriores e datá-los por radiocarbono como 3640-3360 aC.

Isso colocou as ilhas artificiais no período Neolítico, quando os povos antigos estavam passando da caça à coleta para a agricultura. Até então, pensava-se que tinham origem durante a Idade do Ferro, mais recente.

5 de Julho de 2019

Murray, 68 anos, ex-mergulhador da Marinha Real, guincho de helicóptero da Guarda Costeira e arqueólogo, é uma figura bem conhecida em Lewis e agora passa grande parte de seu tempo como fotógrafo da vida selvagem subaquática e de superfície.

Ao mergulhar há sete anos, ele encontrou vasos de cerâmica do Neolítico inicial/médio excepcionalmente bem preservados no leito de um lago. Com Mark Elliot, do museu nan Eilean de Lewis, ele recuperou potes igualmente intactos em mais cinco locais de Lewis Crannog em 2016 e 2017. A natureza das descobertas sugeria que elas haviam sido depositadas ali sistematicamente, possivelmente como parte de rituais antigos.

A equipa científica investigou extensivamente quatro dos locais através de levantamentos terrestres e subaquáticos, fotogrametria e escavações, mas as suas descobertas foram publicados apenas recentemente, na Antiguidade.

“Esses crannogs representam um esforço monumental feito há milhares de anos para construir mini-ilhas, empilhando muitas toneladas de rochas no leito do lago”, disse o professor Sturt. “Nossa pesquisa mostra que este é um novo tipo de sítio para o Neolítico britânico, indicando diferentes formas de prática pré-histórica. É muito emocionante pensar no potencial que estes locais têm para melhorar a nossa compreensão do passado.”

Apenas um quinto das centenas de crannogs conhecidos foram datados e apenas 10% datados por radiocarbono. Os investigadores acreditam que poderiam existir mais ilhas artificiais do Neolítico, mas permanece o mistério sobre porquê e como pequenas comunidades, sem os benefícios da tecnologia moderna, foram capazes de construir estruturas tão ambiciosas.

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