Mergulhadores encontram leme que afundou HMS Invincible

mergulhador fotografando o leme Invincible
O leme há muito perdido do HMS Invincible (BU Arqueologia Marítima)

“Bem quando você pensa que encontrou tudo, em um rápido retorno ao Invencível localizamos o leme de 11.5 m de comprimento”, relatou a Arqueologia Marítima da Universidade de Bournemouth, depois que Rachel Bynoe e Heather Anderson, de sua equipe de mergulho, descobriram o item raro e os colegas mergulhadores Tom Cousins ​​e Lee Hall os seguiram para registrá-lo.

Foi o HMS Invencívelleme do que foi responsável pelo naufrágio do navio de guerra no Solent, 264 anos antes.

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Construído pela Marinha Francesa em 1744, Invencível foi capturado pela Marinha Real na batalha do Cabo Finisterra três anos depois e navegou para o Estaleiro Naval de Portsmouth. 

Seu design inovador e capacidade de 74 canhões foram registrados e rapidamente copiados, com sua classe formando a espinha dorsal da frota da Marinha Real até a era do vapor.

Leme invencível
Extremidade inferior do leme (BU Arqueologia Marítima)

Sua morte ocorreu em 1758, quando o leme travou, fazendo com que o navio encalhasse em um banco de areia em Solent, entre o porto de Langstone e a Ilha de Wight. Nenhuma vida foi perdida no incidente, mas o navio afundou três dias depois.

Tentativas de recuperação Invencível falhou e o naufrágio tornou-se um “tesouro nacional esquecido” até 1979, quando foi redescoberto por mergulhadores. Escavações arqueológicas são realizadas desde 2017 por mergulhadores do Maritime Archaeology Sea Trust (MAST), da Universidade de Bournemouth e da Pascoe Archaeology. 

Leme invencível
Orifício pendente para fixação de corrente (BU Arqueologia Marítima)

Intacto e em bom estado de cima a baixo, o leme foi encontrado a 60m da popa do corpo principal do naufrágio no dia 24 de maio. É relatado que ele mantém a maioria de suas características, incluindo pinos de ferro, revestimento de pinho, orifício pendente e corrente de emergência. 

O leme teria se afastado do poste de popa quando o navio de guerra afundou e ficou enterrado na lama e na areia durante grande parte do tempo no fundo do mar antes de ficar exposto novamente. Muitos dos artefactos já recuperados Invencível também foram encontrados bem preservados por estarem protegidos das intempéries.

Uma característica não identificada já havia sido detectada em varreduras geofísicas, mas o arqueólogo Dan Pascoe disse à BBC que os mergulhadores não estavam particularmente procurando o leme naquele que era um mergulho de inspeção de rotina.

Leme invencível
Extremidade superior do enorme leme (BU Arqueologia Marítima)

“É uma descoberta única – não há outros exemplos de navios de guerra desta época”, disse ele. “O navio era altamente manobrável e o leme era fundamental para o seu design. É a última peça do quebra-cabeça que conta a história de Invencível. É um achado fantástico, maravilhoso e extremamente raro – só sobreviveu porque foi enterrado.” 

Preocupada com o facto de o leme poder deteriorar-se no seu estado exposto, a equipa de mergulho pretende usar sacos de areia para o proteger a curto prazo, embora o seu aumento para conservação possa custar proibitivamente £80,000.

Vídeo do leme pode ser visto no YouTube. Muitos artefatos encontrados no navio estão em exibição no vizinho Museu Nacional da Marinha Real, em Portsmouth, conforme relatado em Divernet em janeiro. Saiba mais sobre o HMS Invencível escavação em Divernet em Mike Pitts' Invencível 50′ 44.34N, 01′ 02.23W, e mais sobre os primeiros mergulhos nos destroços em Invencível com os três originais.

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