Mergulhadores ajudam a identificar hotspot de tubarão-leopardo

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Mergulhadores ajudam a identificar hotspot de tubarão-leopardo

Escala de tubarão leopardo

Foto: Anna Flam/MMF.

A existência de um hotspot global chave e de uma potencial área de reprodução para tubarões-leopardo foi revelada em Moçambique pela Fundação para a Megafauna Marinha (MMF). O seu novo estudo foi produzido em colaboração com a Universidade de Swansea e o organismo voluntário All Out Africa.

Com base nas suas descobertas, os cientistas recomendam a protecção ao nível das espécies e a expansão das áreas marinhas protegidas para salvaguardar os animais, também conhecidos como tubarões-zebra.

A equipe usou pesquisas subaquáticas e fotos de identificação enviadas por mergulhadores recreativos “cientistas cidadãos” para rastrear tubarões-leopardo individuais, que possuem padrões de manchas únicos. Ao longo do estudo, os pesquisadores ajudaram a criar o Wildbook para tubarões-leopardo, um global online banco de dados através do qual qualquer mergulhador pode enviar fotos.

Imagens tiradas entre 2010 e 2018 conseguiram identificar 90 tubarões individuais de ambos os sexos, sendo 38% deles vistos ao longo de vários anos, indicando uma afinidade com a área. Mais de 62% dos tubarões estavam maduros.

A elevada frequência de tubarões adultos machos e fêmeas numa pequena área indica uma área de reprodução – um habitat privilegiado para protecção.

Os cientistas também entrevistaram 100 pescadores locais para identificar habitats potenciais, porque era provável que encontrassem os tubarões como capturas acessórias nas redes de emalhar. A informação combinada foi utilizada para criar mapas de distribuição, com a modelação de habitats identificando outros locais potenciais para pesquisa.

“Quando usadas em combinação, as observações dos pescadores e as pesquisas de mergulho podem complementar-se”, disse o autor principal Saoirse Pottie. “As pesquisas com pescadores podem coletar informações de avistamentos em uma escala espacial mais ampla do que as pesquisas subaquáticas, mas as pesquisas de mergulho são capazes de fornecer informações mais aprofundadas sobre o movimento e o comportamento dos indivíduos.”

18 de Julho de 2021

Os tubarões-leopardo estão listados na UICN como Ameaçados, mas não estão formalmente protegidos em Moçambique, estando a maioria dos habitats adequados identificados no estudo também desprotegidos.

“Esta é uma das maiores populações identificadas de tubarões-zebra no mundo e devemos protegê-los, caso contrário poderemos vê-los desaparecer, como aconteceu em partes do sudeste da Ásia”, disse a cientista e coautora do MMF, Anna Flam.

O estudo é publicado na Ocean and Coastal Management.

Com sede em Moçambique MMF foi fundada em 2009 para pesquisar, proteger e conservar tubarões, raias e tartarugas ameaçadas em todo o mundo.

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