Mergulhadores ajudam a identificar esferas misteriosas

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Mergulhadores ajudam a identificar esferas misteriosas

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Esfera misteriosa avistada perto da Noruega. (Foto: H Ringvold, M Taite et al)

A identidade desta misteriosa “bolha” de 1 m de diâmetro, uma de várias avistadas por mergulhadores nas águas do nordeste do Atlântico nos últimos 36 anos, foi finalmente revelada num novo estudo. 

Foram relatadas noventa dessas esferas gelatinosas, especialmente na Escandinávia e também no Mediterrâneo, mas só agora foi confirmado que continham embriões da lula de cauda larga, em vários estágios de desenvolvimento e envoltos em uma bolha de muco em desintegração.

Os avistamentos foram registados desde a superfície até 70 m de profundidade, em temperaturas entre 8 e 24°C, e as esferas geralmente pareciam flutuar de forma neutra, com mais de metade delas com uma faixa escura a passar pelo seu centro.

Durante décadas, a falta de amostras de tecidos dificultou a identificação científica. Depois, uma campanha de ciência cidadã foi lançada pelos líderes do estudo internacional, Halldis Ringvold, da organização de zoologia marinha Sea Snack Norway, e Morag Taite, da Universidade Nacional da Irlanda.

Eles fizeram um pedido nas redes sociais para clubes e centros de mergulho no Reino Unido e Irlanda, bem como na Noruega, Suécia e França, Espanha, Portugal, Itália, Malta, Chipre e Croácia.

O seu apelo foi atendido quando, em 2019, mergulhadores conseguiram obter pequenas amostras de tecido de quatro dessas esferas ao largo da Noruega. Contendo ovos e muco, as amostras permaneceram intactas após serem coletadas em frascos e guardadas em geladeiras domésticas.

A análise de DNA confirmou que as massas de ovos eram as da lula de cauda larga (Illex coindetii), um membro da Ommastrephidae família. Estima-se agora que cada esfera poderia conter centenas de milhares de ovos em vários estágios de desenvolvimento.

Os omastrefídeos são a família de cefalópodes mais abundante e amplamente distribuída, dos mares subárticos aos subantárticos. Eles também representam 70% das capturas de cefalópodes pela pesca comercial.

Diz-se que as fêmeas de barbatana larga são “geradoras intermitentes”, pondo ovos várias vezes em períodos de alguns dias e às vezes de algumas semanas. A fêmea para de crescer nesta época e morre pouco depois – acredita-se que sua expectativa de vida natural não seja superior a um ano.

A fertilização ocorre durante a desova, e acredita-se que o muco gerado pela mãe tenha como objetivo manter os ovos flutuantes e protegidos de predadores.

Acredita-se que a faixa escura venha da tinta liberada quando os ovos são fertilizados e esteja presente apenas se tiverem sido gerados recentemente. Uma teoria é que isso cria uma ilusão visual de um peixe grande, como forma de afastar predadores.

5 de Abril de 2021

Analisando relatórios anteriores de esferas que correspondiam à descrição das analisadas, os investigadores concluíram cautelosamente que a sua semelhança na forma e no tamanho tornava provável que muitas fossem da mesma espécie.

Seu estudo foi publicado na revista Scientific Reports.

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