Mergulhadores: mantenham a calma, continuem andando

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Com o surto de coronavírus COVID-19 agora declarado uma pandemia mundial, os mergulhadores enfrentam a mesma incerteza que outros viajantes – mas os especialistas proativos em excursões de mergulho no Reino Unido têm sido rápidos não só em acalmar os receios dos mergulhadores que realizam viagens ao estrangeiro, mas também em salientar oportunidades decorrentes da situação.

“Vamos manter a calma e mergulhar” é a mensagem do operador turístico de longa data Viagem de mergulho, que afirma estar adotando uma abordagem flexível nas próximas semanas. “Estamos oferecendo depósitos mais baixos e pagamentos finais atrasados”, diz Angela Nordin, da empresa. “Em termos de segurança financeira, somos um operador turístico vinculado ao ATOL e ao ABTOT.”

Os operadores alfandegados financiam a ATOL, a Licença de Organizador de Viagens Aéreas administrada pela Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido, para fornecer assistência em emergências, reembolsar os custos dos viajantes e providenciar a repatriação, se necessário. ABTOT, a Association of Bonded Travel Organizers Trust, oferece proteção financeira para operadores turísticos especializados no Reino Unido e na Irlanda. Juntamente com um seguro de viagem adequado, reservar pacotes que envolvam voos com uma operadora que ofereça essa cobertura é um cuidado básico.

“Indo para um mergulho férias não aumentará o risco de infecção além do risco de permanecer no Reino Unido”, diz Nordin. “Viagem de mergulho trabalha apenas com liveaboards, resorts e empresas de transfer experientes e responsáveis ​​em todo o mundo que consideram a saúde e a segurança de nossos clientes e funcionários como sua maior prioridade. Todos estes operadores já implementaram protocolos rigorosos para evitar a propagação do vírus, incluindo limpeza profunda e pessoal treinamento.

“Como padrão, se houver qualquer interrupção no seu destino, ofereceremos um destino alternativo adequado ou datas alternativas de sua escolha”, diz Nordin, acrescentando que medidas rigorosas de higienização nas companhias aéreas significam que elas permanecem seguras para voar.

Phil North, dos operadores turísticos associados Dive Worldwide e Regaldive, afirma que estão a operar as suas férias de acordo com os conselhos fornecidos pelo Foreign & Commonwealth Office. “A grande maioria de nossas viagens está operando normalmente”, diz ele. “Caso os clientes não possam viajar para o destino escolhido devido ao aconselhamento do FCO, ofereceremos a eles a escolha de uma alternativa férias, ou simplesmente um reembolso total.

“Os mergulhadores são um grupo notavelmente resiliente, e tudo funciona como sempre aqui, com nossa equipe disponível para oferecer sua experiência, com uma série de ofertas fabulosas para aqueles que procuram fazer um ótimo negócio!”

A possibilidade de ofertas excepcionais é sublinhada pela Caribbean Fun Travel, que está a encorajar os mergulhadores a olhar para o futuro e a tirar partido de um nível invulgarmente elevado de descontos em locais das Caraíbas. Douglas Durrant, da empresa, afirma que no clima atual está recebendo ofertas especiais nos feriados 2020/21 dos resorts “de hora em hora”, e descreve isso como “uma ocorrência única para os resorts oferecerem descontos tão grandes – 35-73% até 20 meses antecipadamente.

“Como especialista das Caraíbas, sentimo-nos encorajados pelo facto de as ilhas terem tido a oportunidade de introduzir um rastreio cuidadoso e esforços de contenção rigorosos muito antes do que os países europeus conseguiram fazer”, diz Durrant. “As principais companhias aéreas reagiram rapidamente, com preços caindo drasticamente e oferecendo alteração de datas, sem taxas, caso a situação exigisse.”

Raf Jah, da African & Oriental Travel Company, sublinha que embora o coronavírus “chegue ao seu pico em algum momento, também irá diminuir. Ninguém quer ficar doente e as precauções são sensatas, mas devemos manter isso em perspectiva”, diz ele.

“Nenhum dos nossos destinos são países da zona vermelha, mas quando um cliente se sente desconfortável, estamos sendo muito flexíveis com as mudanças de data. Continuamos a reservar férias nos próximos meses, mas com depósitos mínimos acordados com os nossos operadores locais, com os quais estamos a trabalhar para sermos extremamente flexíveis nos pagamentos finais.

“Estamos aceitando mais reservas de longo prazo e utilizando as vendas e ofertas das companhias aéreas que agora são prolíficas, e estamos adiando a compra de passagens aéreas para os clientes até um pouco antes da viagem.

“Mesmo que queira ficar em casa por enquanto, agora é a hora de reservar o seu mergulho férias”, diz Jah, alertando que assim que o coronavírus diminuir, “os preços dispararão”.

Para a Sportif Dive Holidays, Jane Faughnan diz que os mergulhadores podem reservar voos com proteção total do ATOL e, se as restrições de viagem forem aplicadas posteriormente por recomendação do FCO, eles receberão férias alternativas ou reembolso total. Os saldos são pagos além dos depósitos 12 semanas antes da viagem.

No início desta semana Divernet Travel News refletiu a resposta à pandemia do especialista em liveaboard Blue O Two, que garantiu aos mergulhadores que fizessem novas reservas até o final de abril que eles ainda poderiam cancelar o espaço ao vivo e receber um reembolso total ou mudar sua viagem para uma data posterior caso a COVID-19 atrapalhasse seus planos de viagem.

A Blue O Two afirmou ainda que implementou medidas de saúde e segurança a bordo dos seus navios para minimizar a possibilidade de infecção.

Outro operador de mergulho, Emperor, também alterou temporariamente as suas condições de cancelamento para facilitar aos mergulhadores do Reino Unido o planeamento de viagens às suas áreas de operação no Egipto, nas Maldivas e na Indonésia.

Prometeu que, se o Reino Unido ou os governos dos três destinos impusessem restrições de viagem, os viajantes afetados que tivessem feito novas reservas até 30 de abril poderiam cancelar e receber um reembolso total. E foi mais longe, dizendo que se quaisquer novas reservas feitas entre 1 de maio e 30 de junho fossem afetadas, os viajantes poderiam cancelar a viagem ou fazer uma nova reserva gratuitamente até 14 dias antes da chegada.

O Imperador também disse que estaria preparado para estender as condições de cancelamento temporário dependendo do desenrolar da pandemia.

Para obter os conselhos de viagem mais recentes para destinos específicos, verifique o site do FCO.

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